Sterke fantasy van vader en zoon is een 'echte' King geworden

Stephen King, een van de beste en succesvolste verhalenvertellers in de hedendaagse literatuur, kan met enkele schetsen een hele gemeenschap neerzetten. Voorzien van een onmetelijke fantasie penseelt hij met - ogenschijnlijk - speels gemak zijn verhaallijnen. Dat doet de 70-jarige schrijver ook in Schone slaapsters, het vuistdikke boek dat hij voor de verandering samen met zoon Owen King schreef.

De wereld wordt geteisterd door een virus, de auroragriep, waarvan alleen vrouwen last krijgen. Zodra ze in slaap vallen, groeien er haren uit hun gezicht en verdwijnen ze achter spinrag. Probeer als man de cocon niet open te breken, want dan heb je de poppen aan het dansen.

Fictie; Stephen King en Owen King; Schone slaapsters; Uit het Engels vertaald door Annemarie Lodewijk en Sabine Mutsaers; The House of Books; 832 pagina's; euro 25.

Plaats van handeling is Dooling, in de wat achtergebleven Appalachen, waar een vrouwengevangenis staat vol gedetineerden die natuurlijk ook allemaal in slaap vallen, op een paar uitzonderingen na. Buiten de muren ontstaat een rauwe mannenmaatschappij, met tal van onvergetelijke karakters. King, in recente interviews: 'Als de mannen in slaap zouden vallen en vrouwen alleen overbleven, is er geen verhaal.'

En dan is er de raadselachtige 'vreemdeling' Evie Black, een elf-achtige verschijning met bovennatuurlijke krachten, een jonge vrouw die niet in slaap valt. Vormt zij de sleutel die de schone slaapsters weer tot leven kan wekken?

Het idee van het fantasyverhaal is van Owen, maar de inbreng van King sr. is ongetwijfeld groot geweest, want Schone slaapsters is een 'echte' King geworden, die uiteraard ook weer een lekkere film (of tv-serie) zal opleveren. Enige minpuntje: dat na de spetterende finale nog zoveel pagina's volgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden