Stemmetje naast Cher werd spreker

Sonny Bono, helft van het befaamde zangduo Sonny & Cher uit de jaren zestig, is maandag bij een ski-ongeluk in Heavenly Valley bij Lake Tahoe in de Verenigde Staten om het leven gekomen....

IN het Californische woestijnstadje Palm Springs is het 360 dagen zomer. De rest van het jaar is het late lente, of vroege herfst. Tussen de villa's liggen meer dan dertig golfbanen. In de boutiques downtown zijn de collecties afgestemd op gefortuneerde zestigplussers met een extravagante smaak.

Uitgerekend van dat klatergouden stadje is Sonny Bono van 1988 tot 1992 burgemeester geweest. In 1994 werd hij Republikeins afgevaardigde van Californië in het Congres. Na Newt Gingrich was hij een tijdlang de meestgevraagde gastspreker van de Republikeinen.

Een spreker was hij al toen hij de helft vormde van het beroemde zangduo Sonny & Cher. Sonny, geboren in 1935 in Detroit als Salvatore Bono, voerde het woord; Cherilyn Lapiere mocht mooi wezen en deed er zo veel mogelijk het zwijgen toe. Werd het al te gek wat hij zei, dan snoerde ze hem met een wisecrack de mond.

Ze leerden elkaar in het begin van de jaren zestig kennen als studiomuzikanten bij meesterproducer Phil Spector. In 1964 trouwden ze, vanaf toen vormden ze ook muzikaal een duo. Als Caesar en Cleo kwamen ze niet ver. De tweede lancering was beter. Het was het midden van de jaren zestig, de glorietijd van de popsingles en I got you, babe van Sonny & Cher, geschreven door Sonny, voerde de hitlijsten aan in Engeland en Amerika.

Meer hits volgden: Just You, Little Man, The Beat Goes On. In elk daarvan moest zijn kleine stemmetje oproeien tegen dat machtige geluid van Cher, de zwarte zigeunerin van de showbiz. In hun uitbundige kleding met veel geel, roze, rafels en doorkijk had het echtpaar op de flower power vooruitgelopen. Toen de sixties tot volle wasdom kwamen, was hun rol uitgespeeld. Ze brandden nog wat na met een tv-show, The Sonny and Cher Comedy Hour, waarin slimme Cher mocht gloriëren door onnozele Sonny telkens weer de oren te wassen. In 1974 ontbonden ze hun huwelijk, een paar jaar later ook hun samenwerking als entertainers.

Cher zou daarna nog heel wat wilde rockers in de armen sluiten, en Sonny werd een familyman. Hij begon een restaurant, waar de menukaart de vorm van een platenhoes had. Hij hertrouwde, met Mary Whitaker, en werd vader van twee kinderen. Chastity, een van de twee kinderen de hij met Cher kreeg, is pleitbezorgster van de lesbiennes in Amerika.

Cher, die in Londen was om de winteruitverkoop bij Harrods te openen, is spoorslags teruggekeerd naar de Verenigde Staten.

Ariejan Korteweg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden