POSTUUM

Stem van Harrison kwam uit het hart van Amerika

Jim Harrison, schrijver van Legends of the Fall, is overleden. Hij was tevens dichter, scenarist, jager en visser.

Schrijver Jim Harrison in 2002. Beeld anp

Hij had de stem en het voorkomen van een verteller die weidse vergezichten schetst en in zijn verhalen grote afstanden aflegt. Aldus een beschouwer over het werk van de zaterdag op 78-jarige leeftijd overleden schrijver, dichter, scenarist en jager en visser Jim Harrison. En misschien zat zijn hele karakter als schrijver in die beroemde eerste zin van Legends of the Fall uit 1979, mede door de verfilming uit 1994 zijn bekendste werk. Hij wist hoe hij een verhaal moest beginnen: 'Late in October 1914 three brothers rode from Choteau, Montana to Calgary, Alberta to enlist in the Great War.' 'Zijn stem kwam uit het hart van Amerika en zijn diepe liefde voor het Amerikaanse landschap is de kern van zijn buitengewone oeuvre,' aldus zijn uitgever.

Harrison heeft bijna veertig boeken op zijn naam staan en werd als schrijver en persoon nog het meest vergeleken met Ernest Hemingway, door de combinatie van het schrijverschap en het avontuurlijke buitenleven. Tegelijkertijd was hij een van de beste vrienden van Jack Nicholson. Het was Nicholson die hem geld leende in een periode dat hij nauwelijks verdiende met het schrijverschap, waardoor hij kon doorbreken met Legends of the Fall. Als scenarist schreef hij Revenge (met Kevin Costner, 1990), Wolf (met Jack Nicholson, 1990) en werkte hij mee aan de bewerking van zijn eigen Legends of the Fall (1994).

Als Harrison voor Hollywood schreef, hing hij de tekst 'You're just a writer' boven zijn bureau, een opmerking die hem was toegevoegd door iemand uit een filmstudio.

Harrison groeide op in kleine stadjes in Michigan, waar zijn liefde voor boeken en het buitenleven als vanzelfsprekend kwamen. Toen hij 7 was raakte hij bij een ongeluk zijn linkeroog kwijt. Hij verzette zich tegen het beeld van de macho-auteur: 'Hoe kan het feit dat ik graag vis en jaag macho zijn? Ik heb het vanaf mijn 4de gedaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden