‘Stem en gitaar’ Rodriguez bleek allerminst dood

Sixto Diaz Rodriguez..

Gijsbert Kamer

amsterdam Soul, folk en psychedelica werden zelden zo betoverend verenigd als op de elpee Cold Fact, die een artiest uit Detroit genaamd Rodriguez in 1969 opnam met wat topmuzikanten uit de Motown-stal. De plaat werd aardig ontvangen, Rodriguez ging daarop naar Londen voor een vervolg: Coming From Reality.

En toen? ‘It flopped’, zegt de zanger, via de telefoon uit Sydney. ‘Plaat flopte, label over de kop, einde verhaal, ik ging terug naar Detroit en hield de muziek voor gezien.’

Sixto Diaz Rodriguez (1942) komt in geen enkel naslagwerk voor, zijn platen waren al snel zo goed als onvindbaar, maar wie er eentje te pakken kreeg, begon een groot reclameoffensief. Vooral in Australië en Zuid-Afrika werd zijn muziek vanaf eind jaren zeventig herontdekt. Rodriguez zou in 1979 en 1981 ook in Australie gaan gaan optreden, om vervolgens weer in het niets te verdwijnen.

‘Jaren later kreeg ik in de gaten dat mensen in Zuid-Afrika mijn muziek koesterden, en ik daar als een zoekgeraakte legende werd beschouwd. Niemand wist iets van mij af, dus dachten ze maar dat ik dood was.’

Een paar jaar terug zou de Britse dj David Holmes het prijsnummer van Rodriguez Sugar Man opnemen op een compilatie met obscure funk en soul. Het nummer werd opgepikt door talloze collega-dj’s, waardoor opnieuw de vraag rees: wie is toch die Rodriguez?’

Maar nu was er internet en bleek Rodriguez allerminst dood. ‘Ineens ging het heel hard, er kwamen websites, en iedereen die iets van mij wist, deelde dat met elkaar.’ En zo werd Rodriguez gevonden, via Zuid-Afrika werden zijn platen opnieuw uitgebracht, en er volgden optredens. Zo stond hij deze week in vollen zalen in Sydney, ‘waar ze me als een ster behandelden’, om vanavond met Nederlandse begeleiders in Rotterdam op te treden tijdens Motel Mozaïque.

Zijn gelegenheidsband, met onder anderen George Oostdijk op bas en Anne Soldaat op gitaar, heeft hij nooit ontmoet. ‘Ik heb twee uur de tijd om te repeteren. Maar ach, het is toch geen Bach of Beethoven. Gewoon simpele liedjes. Een stem en een gitaar, dat ben ik.’

Over de toekomst maakt Rodriguez, die in Detroit actief is in de lokale politiek, zich geen illusies. ‘Ik krijg leuke aanbiedingen. Voel me soms net een kind in de speeltuin dat niet kan kiezen tussen schommel en glijbaan, maar ik geniet ervan.’

Gijsbert Kamer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden