Stand By Your President profiteert van openheid Zeeuwse first lady

Geslaagde documentaire profiteert maximaal van warmte en openheid Zeeuwse Sandra Roelofs. Ze werd de vrouw van de Georgische president Saakasjvili, wat geen sprookje was.

Sandra Roelofs in Stand By Your President

Hoe een Zeeuws meisje de first lady van Georgië werd: het klinkt als een sprookje, maar in Stand By Your President pakt dat anders uit. Met heimwee blikt Sandra Roelofs (1968) terug op de tijd dat ze als echtgenote van Michail Saakasjvili in het hart van de Georgische Rozenrevolutie belandde en hij de nieuwe president van het land werd.

In haar geslaagde documentaire toont regisseur Ineke Smits (Magonia, Poetins moeder) hoe Roelofs aan Saakasjvili's zijde de groten der aarde ontmoet: president Bush hier, koningin Elizabeth daar. Vervolgens concentreert de film zich op de eindfase van Saakasjvili's presidentschap en op het persoonlijke gevecht dat Roelofs streed toen haar man de gunst van het volk had verspeeld. Steeds moeilijker kon ook zij zich vinden in zijn beleid, terwijl hij het eveneens liet afweten als vader.

De film zit vol scherpe, soms tragikomische scènes waarin het persoonlijke en het politieke op elkaar botsen. Maar het is vooral Roelofs die de documentaire zo sterk maakt. Stand By Your President profiteert maximaal van haar warmte en openheid, of ze nu over Saakasjvili praat of - op bitterzoete toon - over het leven dat ze óók had kunnen hebben, in haar stadje in Zeeuws-Vlaanderen.

2010:voormalig Franse president Sarkozy kust de hand van Sandra Roelofs Foto reuters

Stand By Your President. Regie: Ineke Smits. 92 min., in 8 zalen.

Meer over