Spitsvondige dialogen en een ijzersterke compositie

'Zodra je een voet op aarde zet, moet je elk idee van bestendigheid laten varen', schrijft Yasmina Reza in haar nieuwe roman Babylon.

En zo kan het gebeuren dat Elisabeth, een doodgewone vrouw van begin 60 met een baan als octrooirechercheur, na een geslaagd feestje bij haar en haar echtgenoot thuis, midden in de nacht, in pyjama, naast haar bovenbuurman Jean-Lino Manoscrivi zit in het trappenhuis van hun flat.

Voor hen staat een enorme rode koffer met daarin het gewurgde lichaam van zijn vriendin, Lydie. Jean-Lino is een zachtaardige man die overal een beetje uit de toon valt en juist daarom heeft Elisabeth vriendschap voor hem opgevat. Hij heeft claustrofobie en een nurkse kat waartegen hij Italiaans spreekt. En een vriendin dus.

Babylon

Fictie

Yasmina Reza

Uit het Frans vertaald door Floor Borsboom en Eef Gratama.

De Bezige Bij; 188 pagina's; euro 18,99.

Babylon is misschien het beste dat Yasmina Reza tot nu toe schreef. Het bevat alle elementen die haar oeuvre kenmerken: spitsvondige dialogen, aforismen, humor en een feilloos gevoel voor timing - ook in haar romans is de toneelschrijfster nooit ver weg. Ze maakt hier het gevoel van vergeefsheid en treurigheid voelbaar dat ons kan overvallen wanneer we dingen terugzien die ons eraan herinneren dat we oud worden, 'als het ware deel uitmaken van die grote grijzende massa, hand in hand op weg naar het onbekende'.

De compositie is ijzersterk. Dat merk je pas als je terugbladert en begint te herlezen. Het lijkt een onsamenhangend geheel van Elisabeths herinneringen, associaties met de straatfotografie van Robert Frank, gesprekjes en gebeurtenissen voor en na het drama. Het motto van fotograaf Garry Winogrand voorin is toepasselijk: 'The world is not a tidy place. It's a mess. I never try to put it in order'. Reza heeft deze bende op een ongeordende manier geordend. Zodat we ons ondanks alles getroost voelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden