Speeches, speldjes en rozen op de Grammy's, maar de prijzen gaan naar mannen

De uitreikingsshow van de Grammy Awards is altijd meer dan een prijzenfestijn. Er worden doorgaans flink wat politieke en sociaal-maatschappelijke noten gekraakt. Dit jaar sprak de muziekindustrie zich uit over #MeToo en #TimesUp.

Bruno Mars werd de grote winnaar van de Grammy Awards. Beeld afp

Want de muziek had zich de afgelopen maanden vreemd genoeg stil gehouden. Natuurlijk: de misbruikzaak van hiphopproducent Russell Simmons was naar buiten gekomen en zangeres Kesha klaagde eerder haar voormalig producer Dr. Luke aan voor seksuele mishandeling, maar de muziekindustrie stond daarna niet als één blok op, zoals de filmindustrie wel deed.

De zestigste Grammy Awards-show, die zondagnacht werd gehouden in de New Yorkse Madison Square Garden, moest de muziek midden in het debat plaatsen. Artiesten werden opgeroepen om witte rozen mee te dragen over de rode loper, als steunbetuiging aan de #TimesUp-beweging. En dat gebeurde: niet massaal, maar toch duidelijk zichtbaar. Er werden vlammende toespraken afgeschoten en beladen shows gegeven.

Gelijkwaardige beloning

Maar een groot probleem bleken de Grammy's zelf. Van een gelijkwaardige beloning of waardering van mannen en vrouwen was, zoals altijd in de geschiedenis van de prijs, geen enkele sprake. Vrijwel alle ruim tachtig prijzen, en zeker die in de belangrijkste categorieën, gingen naar mannen als Bruno Mars, Kendrick Lamar en Ed Sheeran. Alleen zangeres Alessia Cara kreeg een Grammy van enig formaat: die voor Beste Nieuwe Artiest.

Daarmee stonden de uitreikingen zelf haaks op wat er verder op het podium gebeurde en bleek eens te meer dat er nog bergen zijn te verzetten in de muziekindustrie. Gênant was een verklaring van de president van de Recording Academy, de organisator van de Grammy's. Volgens Neil Portnow bestaat er geen glazen plafond in de popmuziek en moeten vrouwen zelf maar naar voren stappen, want ze zijn meer dan welkom. En de producer van de show voegde daaraan toe dat het volgend jaar misschien tijd was voor Taylor Swift. Een blamage.

Bruno Mars was de grote winnaar van de Grammy Awards Beeld afp

Dit bleef bij na de Grammy-uitreiking

Kendrick Lamar

Misschien kan er eens een Grammy worden uitgereikt voor Beste Grammy Optreden, aan het einde van het gala. Dit jaar zou Kendrick Lamar die trofee hebben binnengesleept, want zijn optreden was imposant en betekenisvol.

Lamar zong een medley van nummers, van zijn met een Grammy (Beste Rap Album) beloonde plaat Damn, in een kolkende choreografie vol Amerikaanse symboliek. Hij liet bij de track XXX vergezellen door U2 en later comedian Dave Chappelle, en verkilde de Madison Square Garden tot op het bot toen hij al zijn dansers één voor één liet neervallen bij het geluid van een salvo geweerschoten.

Janelle Monáe

'We come in peace, but we mean business.' Dat was een van de strijdbare oneliners van r&b-zangeres Janelle Monáe, in een sterke toespraak die de maatschappelijke betrokkenheid van het Grammy-gala moest oppoken.

'Het gebeurt niet alleen in Hollywood of in Washington maar ook hier, in onze eigen industrie', zei Monáe. 'De tijd is voorbij voor ongelijke betaling, voor discriminatie en intimidatie en het misbruik van macht.' Mooie woorden. Maar na de toespraak werden zo'n beetje alle Grammy's aan mannelijke artiesten toebedeeld. Monáe werd in haar carrière zes keer genomineerd voor een Grammy, maar won er nooit een.

Kesha

Direct na de toespraak van Janelle Monáe trad de zangeres Kesha aan, voor een optreden dat de tranen door de Madison Square Garden liet golven. In 2014 verklaarde Kesha dat ze was verkracht door haar producer Dr. Luke. De zangeres raakte de afgelopen jaren in grote psychologische problemen en probeert vanaf midden vorig jaar op te krabbelen en weer iets te betekenen in de popindustrie.

Voor de Grammy-show zong zij haar single Praying, en dat deed zij zo emotioneel en hartverscheurend dat de zaal, haar achtergrondzangeressen - waaronder Cyndi Lauper - en uiteindelijk Kesha zelf het niet droog hielden. Kippenvel, en toch ook een glorieuze comeback.

Bruno Mars

De grote winnaar Bruno Mars (zes Grammy's) liet in New York zien dat hij toch ook een terechte winnaar was, ondanks de aanzwellende kritiek op sociale media dat het prijzenfestijn van 2018 een louter mannelijke aangelegenheid aan het worden was.

Met zijn optreden, en een sprankelende uitvoering van het nummer Finesse met zangeres Cardi B, bracht Mars weer wat vrolijkheid in de beladen ceremonie. Misschien was het ook een van de boodschappen van de Grammy-uitreikers: popmuziek mag - en moet - soms boos en betrokken zijn, maar mag af en toe ook nog een beetje optimistisch stemmen.

Maren Morris

Nog een optreden waarbij de emoties hoog opliepen. De countryzangeres Maren Morris zong met de Brothers Osborne en zanger Eric Church het rouwlied Tears in Heaven van Eric Clapton. De Madison Square Garden hield de adem in, zeker toen op de achtergrond van het podium de namen verschenen van alle slachtoffers van de schietpartij in Las Vegas.

Met een countryuitvoering van Tears in Heaven werd dus de aanslag op het countryfestival Route 92 Harvest herdacht en eigenlijk alle aanslagen bij popconcerten, en dat waren er - triest genoeg - nogal wat. Het maakte van de Grammy Awards een nóg zwaarmoediger bijeenkomst.

Childish Gambino

Doe het maar: zingen als een nachtegaal, live voor het oog van de wereld en onder erbarmelijke omstandigheden van - meestal - slecht geluid en te midden van een oogverblindende glamourshow. De acteur Donald Glover, die als zanger optreedt onder de artiestennaam Childish Gambino, zong zijn nummer Terrified naar de soulhemel en maakte van de concerthal ineens een intieme nachtclub.

Opmerkelijk was de vocale bijval die Gambino kreeg van de 10-jarige kindacteur JD McCrary. Ook al zo jubelend en acrobatisch. Van die jongen gaat de popwereld dus ook nog heel veel horen. De Grammy Awards schoven hem maar vast naar voren, en dat was terecht en zelfs een tikje ontroerend.


Bekijk hier het Kantoortuin Concert met Grammy-winnaar Portugal. The Man terug

Portugal. The Man won een Grammy voor Beste Pop Duo. Eind vorig jaar speelde de band een intieme livesessie bij de Volkskrant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.