recensie jeugdtheater

Somber drama Age of Rage is een uur lang spannend ★★★★☆

Scene uit Afe of Rage. Beeld Sanne Peper

Wat heb je aan je witte privileges, als je elke dag met honger naar school moet? De Toneelmakerij trapt zijn jeugdtheaterseizoen gelijk goed af met Age of Rage (14+), een heftig discussiestuk waarin de thema’s armoede en racisme naast elkaar worden gehouden.

Jibbe Willems schreef een tekst die grotendeels bestaat uit licht ontvlambaar materiaal. Centraal staat een wit meisje van 16 (Frieda Barnhard). Ze is boos en zit in de politiecel. Wat ze precies heeft gedaan, blijft lang onduidelijk, maar dat het iets ernstigs is, blijkt wel uit de nieuwsberichten die op video voorbijkomen. 

Ze is niet alleen boos, maar ook slim, vindt ze zelf. Ze doet toch immers gymnasium? Of deed, want ze is geschorst. Wat is er met dit veelbelovende, talentvolle meisje gebeurd? Dat is de vraag waarmee Willems en regisseur Wieke ten Cate deze reconstructie van een jeugddrama een uur lang spannend houden.

Scene uit Afe of Rage Beeld Sanne Peper
Scene uit Afe of Rage Beeld Sanne Peper

De boodschap is weinig hoopgevend, en wordt hier bovendien onverbloemd opgediend. Armoede krijgt zelfs de sterksten eronder, als de schaamte maar lang genoeg wordt gevoed - van voedselbank, en je schoolboeken in Aldi-tassen tot misplaatst medelijden van docenten. Dat de zwarte politica die ‘het kwaad’ lokaliseert in de witte achterstandsbuurt van het meisje het mikpunt wordt van haar woede, is ten slotte niet onaannemelijk meer.

Gelukkig is het niet alleen maar kommer en kwel. De overige spelers zoeken de karikaturale trekjes van hun personages op voor een vleugje humor en relativering, vooral Chiem Vreeken is daarin bedreven. Maar bovenal schittert Barnhard hier als de stem van de verloren redelijkheid, waarmee deze discussie steeds vaker wordt gevoerd.

Age of Rage van Jibbe Willems door De Toneelmakerij, regie Wieke ten Cate. Gezien: Theater Bellevue, Amsterdam, 28/9. Tournee t/m 30/11.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden