Soepel bewegend lijf was overtuigend in de bijrollen

Amsterdam De Amerikaanse acteur Patrick Swayze is maandag op 57-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Swayze maakte in 1979 zijn filmdebuut als rolschaatsende bendeleider in de discofilm Skatetown, U.S.A....

Dirty Dancing lanceerde én dicteerde de carrière van de acteur, die tot zijn eigen spijt nooit meer loskwam van zijn status als tiener- en vrouwenidool. Na de dansfilm hoopte Swayze zijn ruige kant te benadrukken als uitsmijter in Roadhouse (1989) en als politieagent in Next Of Kin (1989). Dat ging mis. De films waren matig, en Swayze miste het voor zulke rollen benodigde venijn. Met het liefdesdrama Ghost, waarin hij als geest terugkeert bij zijn echtgenote, herstelde hij zijn positie als succesacteur. Halverwege de jaren negentig besloot hij zich, na een worsteling met alcohol, af te keren van Hollywood, om zich te richten op ‘kleinere rollen’. Hij werd voor een derde maal (Na Dirty Dancing en Ghost) genomineerd voor een Golden Globe, voor zijn rol als travestiet in To Wong Foo, Thanks For Everything, Julie Newmar (1995), maar het gezochte grote artistieke succes bleef uit. Dat hij meer was dan een soepel bewegend lijf, bewees Swayze wel als bijrolacteur. Zo overtuigde hij als aalgladde new age-goeroe in Donnie Darko (2001), een film die pas bij de dvd-uitgave een publiek vond.

Swayze, geboren Texaan (Houston), trouwde met zijn jeugdliefde en leidde een teruggetrokken bestaan op zijn ranch, waar hij paarden fokte. Hij belandde in de showbizzwereld via zijn moeder, die danslerares was, en als choreografe meewerkte aan films als Urban Cowboy. Swayze is tot kort voor zijn dood blijven werken, als acteur in de Amerikaanse tv-serie The Beast, en maakte vorig jaar bekend te werken aan zijn memoires. Of, en wanneer, die uitkomen, is nog niet bekend.Bor Beekman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden