CD-recensie Slowthai

Slowthai’s Nothing Great About Britain heeft alles in zich om een klassieker te worden (★★★★☆)

Beeld RV

De 24-jarige Britse rapper Slowthai brengt sinds 2016 muziek uit die de beste Britse grime en hiphop in herinnering roept en uitbouwt. Scherpe, geestige teksten, voorgedragen met snijdende dictie, hobbelend van couplet naar couplet zonder te struikelen.

Na wat los werk is Nothing Great About Britain het eerste album van Tyron Frampton, een in Northampton opgegroeide geezer.  Die geuzennaam kennen we ook van Mike Skinner (The Streets), naast grime-pionier Dizzee Rascal, de belangrijkste rapper aan wie Slowthai doet denken.

‘I ain’t Dizzee, I am just a boy in a corner’, rapt hij in het titelnummer, daarmee verwijzend naar Rascals legendarische debuut Boy in da Corner (2003). Slowthais woordenstroom is net iets stijver, de toon is niet zo grimmig en ook zijn beats stuiteren wat minder dan destijds bij Dizzee Rascal. Toch heeft Nothing Great About Britain alles in zich om een klassieker te worden. Slowthai eist nadrukkelijk de grime-kroon op, die de laatste jaren was veroverd door Skepta en Stormzy.

Iedereen krijgt ervan langs, tot het koningshuis aan toe: ‘I will treat you with the utmost respect/ Only if you respect me a little bit, Elizabeth, you cunt.’

Hij bezingt niet zonder zelfspot zijn leven van uitgaan en drugs (‘Drugdealer, what else can I do?’), maar heeft ook mooie woorden voor zijn moeder in Northampton Child. De beats zijn kaal, soms voorzien van een stevig rollende beat, een enkele keer van een gitaarriff of een handig ingezet pianoakkoord. Orgel en (koor)zang in Missing borduren mooi voort op de melancholieke kant van ska-band The Specials van bijna veertig jaar geleden.

Oud en nieuw komen zo mooi samen op dit imposante debuutalbum dat geen hoopgevende maar wel eerlijke beschrijving van het hedendaagse ‘niet zo grote Brittannië’ geeft.

Pop

Slowthai

Nothing Great About Britain

★★★★☆

Method/Universal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden