InterviewCorey Taylor

Slipknots Corey Taylor: ‘Ik houd van horror, dat zal niemand zijn ontgaan’

Corey Taylor, backstage bij de Ziggo Dome.Beeld Daniel Cohen

Als zanger van Slipknot is Corey Taylor, onze eigen gids, de afgelopen decennia een van de bekendste metalzangers geworden. Ook die houden van een kop soep op z’n tijd. 

Dat de extreme, in horrorkostuums verpakte metalband Slipknot na een kwart eeuw nog eens aan een compleet nieuw leven zou beginnen, nee, dat zag zanger Corey Taylor niet van verre aankomen. ‘Heel eerlijk? Ik had best eens twijfels over Slipknot’, zegt hij aan de vooravond van een uitverkochte show in de Ziggo Dome, eind januari. ‘We maakten altijd muziek vanuit het diepst van onze ziel, maar in onze emoties waren we behoorlijk chaotisch en heftig. Onze songs gingen over de verwerking van verlies, over de pijn die grote veranderingen met zich meebrengen. We zochten loutering in een combinatie van stijlen, van hardcore tot thrashmetal. In alle herrie probeerden we ook altijd melodie te stoppen, om daarmee de boodschap te kunnen overbrengen. Onze muziek was extreem en toegankelijk tegelijk, dat is niet bepaald een standaardsuccesformule. Ik had nooit verwacht we het zo lang zouden uitzingen.’

Slipknot is zelfs populairder dan ooit. Kijk naar de enorme rij voor de Amsterdamse concerthal, al tegen 1 uur ’s middags. Het zijn heel jonge fans; jongens en meiden met gezichtsmaskers die hun favoriete bandleden op het podium dragen. ‘Het stemt nederig’, zegt Taylor. ‘Onze laatste plaat We Are Not Your Kind is wereldwijd zo liefdevol ontvangen, vooral door een nieuwe generatie fans. Die zie ik nu iedere avond voor het podium staan. Waar komen jullie in godsnaam vandaan, denk ik dan? Jullie waren nog niet eens geboren toen wij onze eerste plaat uitbrachten!’

Corey Taylor (46), geboren in Des Moines in de staat Iowa, is een Amerikaans metalmonster. Als zanger van de band Slipknot werd hij de afgelopen decennia een van de bekendste zangers in het genre van de uitgeschreeuwde zielenpijn. En dan houdt hij er ook nog de rockband Stone Sour op na, waarmee hij ook al zes albums uitbracht én herhaaldelijk de wereld over toert. ‘Ja, het is soms wat druk. Ik ben trouwens ook nog bezig met een eerste soloalbum.’

‘Het luistert nauw’, zegt Taylor. ‘We verschijnen alleen als Slipknot-personage als we als band iets te vertellen hebben.’ Beeld Daniel Cohen

Toch neemt hij ruim de tijd voor een interview over zijn culturele voorkeuren, vanaf een comfortabel bankstel in een van de kleedkamers van de Ziggo Dome. Zijn masker heeft hij natuurlijk niet op, en hij mag het volgens de regels die de band zichzelf heeft voorgeschreven ook niet dragen bij de fotosessie. ‘Het luistert nauw’, zegt hij. ‘We verschijnen alleen als Slipknot-personage als we als band iets te vertellen hebben.’ Maar hij haalt zijn vermomming toch uit de verkleedkoffer, op verzoek van de fotograaf. Even improviseren.

Dan begint hij aan zijn afgewogen tipreeks, waarover hij volgens zichzelf tóch niet lang heeft hoeven nadenken. ‘Waarschuw je als ik te veel in de opa-vertelt-stand kom te staan?’

Plaat:

Van Halen II

Van Halen II

‘Ik ben verknocht aan enorm uiteenlopende muziek en ik heb me laten beïnvloeden door zowel Billy Joel als Run DMC en The Clash. Maar ik ben me de laatste jaren gaan realiseren dat Van Halen misschien wel mijn favoriete band is – ook omdat het zulke ontzettend fijne mensen zijn.

‘De afgelopen maanden heb ik veel naar hun platen geluisterd, ook omdat het zo slecht gaat met de gezondheid van Eddie Van Halen. Overigens is zijn broer Alex ook niet meer de jongste, maar goed. Maar weet je wat nu het mooie is aan ouder worden? Je gaat heel andere dingen ontdekken in een oeuvre dat je al dacht te hebben doorgrond. Van Halen II is een beetje onderschat, vind ik. Als jonge hardrockliefhebber van een jaar of 10 dook je natuurlijk op de eerste plaat van Van Halen, met Running with the Devil erop enzo. Of je hield zielsveel van het album Fair Warning, lang mijn favoriet. Je zoekt als gretige hardrockfan toch naar het harde, het gekke. Dat heeft Van Halen II niet zo, de nummers zijn veel subtieler. Luister naar Dance the Night Away, dat is gewoon prachtig. En het laatste nummer Beautiful Girls. De riff in dat nummer is zo heerlijk smerig en vet.

‘Terugkijkend kun je sommige zaken veel beter op waarde schatten. Je bent ouder, je hebt zelf je punt gemaakt. Dus kun je terug in de schoolbanken en alles opnieuw onderzoeken, met nieuwe inzichten.’

Comic:

The Stan Lee Story

The Stan Lee Story.

‘Ik lees al mijn hele leven comics, maar de laatste jaren kom ik nauwelijks toe aan een nieuwe reeks of het ontdekken van nieuwe makers. Toch wil ik hier een mooi boek aanbevelen, dat ik vorig jaar met Kerst kreeg. Een gigantisch koffietafelboek, over het leven en werk van Stan Lee. Het is een geïllustreerde biografie, en je gaat aan de hand van Stan Lee terug naar zijn kindertijd. Daarna naar de Tweede Wereldoorlog, toen hij in het Amerikaanse leger zat. Vervolgens gaat hij aan het werk als schrijver en volg je zijn carrière bij Marvel Comics.

‘De invloed van Stan Lee op de popcultuur is bijna niet te bevatten. Hij was zijn tijd zo ver vooruit. Dat beseffen we misschien nog te weinig. In zijn verhalen pleit hij voor diversiteit, Lee wilde met zijn comics dat we anders-zijn zouden omarmen, in plaats van afwijzen. Eigenlijk gaan al zijn verhalen daarover, en voor mij als kind was dat heel belangrijk. Ik ben een Marvel-jongen en zal altijd een Marvel-jongen blijven.’

Plek:

Highgate-kerkhof

Highgate Cemetery.Beeld Getty Images

‘Ik houd van horror, dat zal niemand zijn ontgaan. Ik las laatst een bizar verhaal over het beroemde Highgate-kerkhof in Londen. In de jaren zeventig probeerden twee occulte onderzoekers daar vampiers te betrappen. Ze raakten in een persoonlijke strijd verwikkeld. Erg vermakelijk allemaal.

‘Er gebeuren kennelijk vreemde dingen op Highgate, de verhalen over vampiers gaan er al honderden jaren rond. Mensen klimmen ’s nachts over de hekken om houten staken door skeletten te slaan enzo, heel triest en gestoord. Zo’n plek fascineert me enorm. Wat zou ik daarover graag een film maken.’

Film:

The Joker

Joaquin Phoenix in The Joker.

‘Het is verschrikkelijk, maar aan films kijken kom ik niet toe. Ik heb zelfs de nieuwe Star Wars nog niet gezien. Dat bevalt me niks. Maar goed, ik ben laatst eindelijk naar The Joker gegaan, dus beveel ik die film hier maar aan.

‘In Amerika laaiden de discussies over The Joker hoog op. Veel mensen zeggen dat ze niet zitten te wachten op de woede van witte mannen, het wordt weer lekker gepolitiseerd. Wat een onzin. Ik was vooraf vooral bang dat The Joker voor mij veel zou kapotmaken, omdat een van de belangrijkste, in en in slechte strippersonages zou worden gedemystificeerd. Ik vond eigenlijk dat dat niet mocht. Later dacht ik: we zijn Batman, het goede, al tientallen jaren aan het analyseren, deconstrueren en demystificeren. Waarom zouden we dat dan niet mogen doen met het kwade?

‘Daarnaast was er de vrees dat door The Joker mensen met een geestesziekte zouden worden gedemoniseerd. Dat kan de bedoeling zijn, maar ik vind het juist goed dat er de afgelopen jaren, ook in de muziek, aandacht is voor psychische aandoeningen. Want geloof me: er zijn echt gruwelijk veel fucking zieke mensen op deze aarde. Ik heb de gevolgen van hun handelen mogen ondervinden.’

Special effects:

Tom Savini

Tom Savini.Beeld FilmMagic/Getty

‘Mijn nieuwe Slipknot-masker is ontworpen door Tom Savini, een van de coolste mensen op aarde. Hij heeft de special effects gedaan voor de meest legendarische horrorfilms en toen ik voor het eerst ontmoette, sloeg ik echt even achterover. Ik bedoel: wauw, Tom Savini!

‘Het mooiste is dat hij ook de make-up en effecten gaat doen voor een film die ik heb geschreven. Zombie vs Ninja heet de film, en ja: het wordt net zo fucked up en krankzinnig als de titel doet vermoeden. Ik schreef het script in twee dagen, ik ben sowieso altijd aan het schrijven, iedere dag. Ik ga die film niet regisseren hoor, daar was nog even een misverstandje over. Maar dat zou heel dom zijn. Je moet doen waar je goed in bent, niet iets waar je geen enkele ervaring mee hebt. Anders zeg je eigenlijk: geef mij al je geld, dan veeg ik er mijn kont mee af.’

Eten:

Wortel-pastinaaksoep met gember

‘Het klinkt misschien heel suf, en ik verontschuldig me bij deze bij alle Slipknot-fans, maar weet je waar ik totaal verliefd op ben geworden? Nou, op wortel-pastinaaksoep met gember dus. Op een regenachtige dag bestaat er niets lekkerders dan een zelfgemaakte warme soep met een dik stuk brood. Het is als het eten van een knuffel.

‘En nu we het toch over brood hebben: sorry Verenigde Staten, maar Europa heeft het beste brood op de planeet. Ieder land heeft zijn eigen, waanzinnig lekkere vers gebakken brood. Ik eet geen melkproducten, maar ik hou ontzettend van boter en gelukkig bestaan er heel veel heel goede melkvrije boters. Die smeer ik dan in een massieve laag op het beste brood dat ik kan krijgen, en inderdaad, dat moet ik er dan allemaal weer af trainen om er zo uit te blijven zien als nu.’

Nieuwe muziek:

Code Orange en Ho99o9

Reba Meyers van Code Orange.Beeld Corbis via Getty Images

‘Ik mag graag een beetje klagen over het moderne leven, over sociale media als wapen en zo. Vreselijk gewoon, niet te doen. Jazeker, ik ben nog maar een halve meter verwijderd van die oude man op zijn veranda, die met zijn wandelstok zwaait naar klierende jongens op zijn erf. Het is ook al even geleden dat ik echt opgewonden ben geraakt van nieuwe muziek, maar dat is nu gelukkig toch gebeurd. 

‘De band Code Orange is een van de fantasierijkste, creatiefste en hongerigste metalbands die ik ooit heb gehoord. In hun muziek en die van bijvoorbeeld de ook al zo fantastische band Ho99o9 herken ik de esthetiek van de duisternis, die ik ook altijd heb gezocht. Deze twee bands belichamen voor mij de nieuwe heavy muziek, en ze geven hoop voor de toekomst.’

'Nu we het toch over brood hebben: sorry Verenigde Staten, maar Europa heeft het beste brood op de planeet.'Beeld Daniel Cohen

CV

8 december 1973

Geboren in Des Moines, Ohio, Verenigde Staten

1992 Richt de rockband Stone Sour op

1997 Treedt toe tot de band Slipknot, als zanger, frontman en het horrorpersonage genaamd Number Eight

2001 Brengt met Slipknot doorbraakplaat Iowa uit

2006 Grammy Award voor het nummer Before I Forget

2014 Na de dood van bandoprichter Paul Gray brengt Slipknot de plaat 5: The Gray Chapter uit

2019 Album We Are Not Your Kind en wereldtournee

Corey Taylor schrijft boeken en verhalen voor comics. Hij acteerde in een aantal horrorfilms, waaronder Fear Clinic (2014) en Bullied (2013). Met zijn band Slipknot speelt Taylor in grote, theatrale shows in stadions en concerthallen over de hele wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden