SignalementenDe geheime gasten

Slimme thriller toont hoe slecht Engeland Ierland begrijpt

null Beeld null

Oktober 1940. Londen wordt geteisterd door de Luftwaffe en koning George VI zoekt een veilig toevluchtsoord voor zijn dochters Elizabeth en Margaret. Hij besluit de meisjes, 14 en 10 jaar oud, onder te brengen in het landhuis van de hertog van Edenmore, ergens in Tipperary. Zo begint De geheime gasten van Benjamin Black, onder welke naam de Ierse auteur John Banville zijn thrillers schrijft. De koninklijke keuze voor Ierland – na acht eeuwen Engelse onderdrukking nog boordevol ressentiment – is weliswaar niet buitengewoon aannemelijk, maar biedt plottechnisch interessante mogelijkheden. Want stel dat de IRA er lucht van krijgt dat zich twee Britse koningskinderen in hun midden bevinden? De geheime gasten ontleent een deel van zijn spanning aan dit gegeven, maar eigenlijk zijn het vooral de karakterschetsen van Mary en Ellen (zoals hun schuilnamen luiden), alsook die van de personen in hun directe omgeving, die dit boek de moeite waard maken. Het allersterkste aspect van deze thriller is echter Blacks impliciete schets van Engels onbegrip voor Ierse gevoeligheden. 

Benjamin Black: De geheime gasten. Uit het Engels vertaald door Arie Storm. Querido; € 22,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden