'Slechte naam reden om PCM te weigeren'

PCM Uitgevers is afgevallen als koper van Veen Bosch en Keuning (VBK) vanwege de slechte reputatie van dit concern in het runnen van boekenuitgeverijen, niet omdat het te weinig wilde betalen....

Van onze verslaggevers Joost Ramaer Greta Riemersma

NDC, eigenaar van Dagblad van het Noorden en de Leeuwarder Courant, onderhandelt 'exclusief' over een volledige overname van VBK (onder andere Contact, Atlas, Augustus en L.J. Veen) met de investeringsfirma CVC Capital, de meerderheidsaandeelhouder van het boekenbedrijf. De onderhandelaars laten zich niet uit over de prijs, maar volgens het Dagblad van het Noorden wil NDC ongeveer 145 miljoen euro betalen.

'Aan alle kandidaat-kopers hebben wij waarborgen gevraagd voor de handhaving van onze werkwijze en organisatie', aldus De Groot. VBK geeft zijn uitgevers veel vrijheid. 'De zwaarste eisen stelden wij aan PCM, vanwege de slechte reputatie van dat concern.'

PCM's reorganisaties bij zijn literaire uitgeverijen leidden de laatste jaren tot een uittocht van auteurs en medewerkers, met name bij Meulenhoff. Prominente schrijvers van de VBK-fondsen dreigden op te stappen als VBK naar PCM zou gaan. 'Overigens wilde PCM wel aan onze strenge eisen voldoen', zegt De Groot.

PCM-bestuurder Ben Knapen, tevens interim-directeur van de boekendivisie, weet niet of De Groots verhaal klopt. 'Ik was niet bij de gesprekken tussen VBK en CVC Capital. Mijn vermoeden is dat CVC verkoopt aan de hoogste bieder.' Volgens Knapen had PCM's reputatie geen beletsel hoeven zijn voor een overname.

'Als wij VBK hadden gekocht en de literaire auteurs van dat bedrijf ondanks onze beloftes hadden vastgehouden aan hun bezwaren, hadden wij voor hun fondsen een nette oplossing buiten PCM gezocht. Het was ons toch voornamelijk te doen om de educatieve uitgeverij van VBK.'

NDC heeft naast Dagblad van het Noorden en de Leeuwarder Courant twee kleine boekenuitgeverijtjes voor de regionale markt: Friese Pers Boekerij en Noordboek. Bij NDC werken in totaal 1320 mensen. De omzet was in 2003 ruim 150 miljoen euro en het bedrijfsresultaat 15 miljoen.

Met de overname van Veen, Bosch en Keuning hoopt NDC-directeur Jan de Roos minder kwetsbaar en conjunctuurgevoelig te zijn. 'Wij zijn een dagbladbedrijf en dat doen we goed. Maar net als alle dagbladbedrijven hebben we te maken met dalende oplages en advertentie-inkomsten. Wij wilden onze basis verbreden. 'We slaan op deze manier in één keer een goeie slag in de markt van boekenuitgeven.'

Maarten Asscher (uitgeverij Augustus) was een van de auteurs die hebben geprotesteerd tegen een overname door PCM Uitgevers, vanwege het 'kille klimaat' dat daar zou heersen.

'Ik denk dat ik wel een gemeenschappelijk gevoel vertolk als ik zeg dat ik opgelucht ben dat het niet PCM is geworden', aldus Asscher. 'PCM heeft op het gebied van de literaire uitgeverij een zorgwekkende performance laten zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden