Sir Jonathan Ive, de man die Apple smoel geeft

De hippe iMac, de slanke MacBook Air, de handzame iPhone en G4 Cube. Als topdesigner van Apple is hij verantwoordelijk voor - en dikwijls ook de geestelijk vader van - het uiterlijk van deze en nog veel meer populaire apparaten, en is hij bepalend voor het imago van zijn bedrijf. We hebben het hier over de Brit Jonathan Ive. Of eigenlijk Sir Jonathan Ive, zoals we hem vanaf nu moeten noemen: hij werd vandaag tot ridder geslagen. Wie is de man achter het strakke Apple-design?

Ive vandaag met zijn onderscheidingBeeld AFP

Uit naam van de Britse koningin Elizabeth II ontving Ive vandaag van Prinses Anne zijn onderscheiding op Buckingham Palace. 'Erg spannend, en een grote eer', aldus de ontwerper.

Specialiseren
Ive, die door zijn vader die leraar was werd opgevoed in Londen, is al vanaf zijn veertiende geïnteresseerd in het tekenen en maken van dingen. Maar door zijn brede interesse was het niet meteen duidelijk waar hij zich in wilde gaan specialiseren. Pas toen hij enkele jaren later in contact kwam met designontwerpers werd dat duidelijk, zo vertelde hij vorig jaar aan de Daily Mail.

Tijdens zijn studiejaren had Ive moeite om met computers om te gaan. Totdat hij de Mac ontdekte. Hij was meteen onder de indruk van het ontwerp en de functionaliteit van dat apparaat, en zo begon zijn interesse in Apple. Begin jaren '90 werd Ive door het bedrijf als aangenomen als design consultant.

Steve Jobs
De in oktober vorig jaar overleden Apple-topman Steve Jobs omschreef Ive ooit als zijn spirituele partner. De twee onderhielden een persoonlijke vriendschap. Jobs en 'Jony', zoals Ive intern wordt genoemd, lunchten vaak samen. 'Beter dan wie dan ook begrijpt hij wat we bij Apple in de kern doen,' tekende Walter Isaacson, auteur van de officiële biografie van Steve Jobs (2011), op uit de mond van de Apple-topman.

Maar er waren ook strubbelingen tussen de twee, die voortkwamen uit het feit dat Jobs wereldwijd bekend was als dé man van Apple, en dat Ive in zijn schaduw moest werken. 'Soms zat ik tijdens een productpresentatie in het publiek, en hoorde ik Steve praten alsof het zijn idee was', aldus Ive tegenover Isaacson. 'Ik houd haast op een maniakale manier bij waar een bepaald idee vandaan komt, en ik heb kladboekjes vol met mijn ideeën staan. Dus het doet pijn als hij de eer voor één van mijn ontwerpen opeist.'

Ive was er ook niet blij mee dat Jobs alom gezien werd - en nog steeds wordt - als dé ideeënman van Apple. 'Dat is schadelijk voor ons bedrijf.' Aan de andere kant heeft Ive alom lof voor de manier waarop Jobs ervoor wist te zorgen dat de goede ideeën ook daadwerkelijk tot echte producten verwerden. 'Bij menig bedrijf raken zulke ideeën in de vergetelheid. Als Steve ons niet gemotiveerd had, was dat bij Apple ook gebeurd.'

Favoriete ontwerp
Ive is verantwoordelijk voor het uiterlijk van een groot deel van de fysieke Apple-producten, van de iPad tot de iMac, de iPod en de iPhone. Maar geen daarvan is zijn eigen favoriete ontwerp. Wat dan wel? Het ontwerp waar nu door Apple in het diepste geheim aan gewerkt wordt, aldus Ive in een interview dat The Teleghraph gisteren publiceerde ter ere van zijn ridderschap. Hij noemt het 'het belangrijkste en beste werk dat we tot nu toe gedaan hebben', maar wil verder niet in details treden.

In 2006 werd Ive al door Koningin Elizabeth II tot commandeur geslagen. In januari van dit jaar lekte al uit dat Ive ook geridderd zou gaan worden. Die erestatus deelt hij nu met onder andere Tim Berners-Lee, de Britse uitvinder van het wereldwijde web.

iPodBeeld Thinkstock
iPhoneBeeld EPA
Steve Jobs met de Mac Book Air.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden