Singer Laren verblijd met grote schenking van het echtpaar Blokker

De weduwe Blokker doet het Singer Laren honderd topwerken cadeau en doet er meteen een museumvleugel bij. Het museum is dolblij met bijzondere collectie met Sluijters, Toorops, Van Dongens, Willinks en Gestels.

Jan Sluijters, Larens landschap met fietsers, 1911, een van de werken uit de door Blokker geschonken collectie. Foto: Collectie Nardinc. Beeld RV

‘Ik zou geen ander museum weten waar ik heel graag de collectie aan zou willen schenken, als aan het Singer Laren.’ Veel woorden maakt Els Blokker in een videobijdrage niet vuil aan haar genereuze gift aan het Larense museum. Maar de schenking mag er wel degelijk zijn: ruim honderd schilderijen en tekeningen uit het Nederlandse modernisme. Met klinkende namen als Jan Sluijters (maar liefst veertig werken), Carel Willink, Dick Ket, Leo Gestel, Jan Toorop, Kees van Dongen en Kees Maks. Alle afkomstig uit de collectie die ze samen met haar in 2011 overleden echtgenoot en zakenman Jaap Blokker, grondlegger van het gelijknamige winkelconcern, al in de jaren tachtig heeft aangelegd.

‘Het is te gek’, geeft Singerdirecteur Jan Rudolph de Lorm toe. ‘En uniek. We hebben een geweldige inhaalslag gemaakt.’ De Lorm duidt op de collectie van de Larense, Amsterdamse en Haagse School die het museum al in huis had, en die nu wordt aangevuld met werk van na 1900. ‘Straks kunnen we het hele verhaal vertellen, van het ontstaan en de bloei van het Nederlandse modernisme.’

De gift van schilderijen en tekeningen van mevrouw Blokker gaat gepaard met geld voor de uitbreiding van het museum met een vleugel, waarin de Blokker-verzameling met de collectie van het museum in wisselende samenstellingen permanent zal worden getoond. Geplande opening daarvan is eind 2020. Tegelijkertijd zal het bestaande museumgebouw een facelift ondergaan. Kosten daarvan: 1,5 miljoen euro.

Dat mevrouw Blokker haar collectie aan een bestaand museum heeft geschonken is op zich al bijzonder: steeds meer privécollectioneurs bouwen liever hun eigen musea, waar ze onder zelfgekozen condities en voorwaarden hun aankopen kunnen exposeren, zonder angst dat deze grotendeels in de kelder verdwijnt. Recentelijk openden Museum Voorlinden (Wassenaar) en MORE (Gorssel) hun deuren; binnenkort volgen Museum No Hero (Delden) en het LAM (Lisse).

Het echtpaar Jaap en Els Blokker in 2010, toen Jaap een Lifetime Achievement Award kreeg op het Retail Jaarprijs Gala in Hilversum. Beeld ANP

Volgens De Lorm heeft ook het verzamelaarsechtpaar Els en Jaap Blokker wel eens aan een vergelijkbaar initiatief gedacht, om daar volgens hem ‘wijselijk’ van af te zien. De Lorm: ‘Je kunt wel een nieuw museum stichten, maar om dat in de lucht te houden, is een heel ander verhaal. Daarbij: Els is geen macho, maar bescheiden. Ze hoeft geen eeuwige roem in een eigen gebouw.’

De Lorm vertelt dat hij zo’n zes jaar geleden ‘zachtjes’ begon te praten met Els Blokker of ze haar verzameling niet eens in zijn museum wilde laten zien. En een jaar geleden ging het over de mogelijkheid tot een vaste opstelling. ‘Om dat mogelijk te maken, stelden we voor een nieuwe vleugel te bouwen. Natuurlijk, it takes two to tango, maar het was ons initiatief om zo veel mogelijk te laten zien.’

Contact tussen het museum en Jaap en Els Blokker bestond al langer. Singer Laren had al enkele werken als bruikleen in het museum: Sluijters, Toorop, Gestel. En daarbij was het echtpaar als ‘supporters’ bij het museum betrokken, een van de 5.000 financiële ondersteuners. De Lorm: ‘Ze waren hier kind aan huis hier; hadden hun eigen stamtafel.’

Aardige bijkomstigheid: de historische parallellen tussen Jaap en Els Blokker en de stichters van het Larense museum, de Amerikanen William en Anna Singer. Beide echtparen streken neer in ’t Gooi, beide begonnen met een omvangrijke kunstcollectie, beide in hun eigen woonhuis. De Lorm: ‘Mooi dat dit bij elkaar komt. En dat we nu een continue geschiedenis van Larense kunst kunnen tonen, in een Larens museum.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden