Simons zet tering naar nering

Het moet maar eens afgelopen zijn met de ‘Hollandse besmetting’, klaagde ondervoorzitter Walter De Meyere van theaterhuis NTGent onlangs over het feit dat de helft van de acteurs geen Vlamingen, maar Nederlanders zijn....

Van onze correspondent Bart Dirks

Een ‘sociaal bloedbad’ kan volgens hem niet uitblijven. Oorzaak: het miljoenentekort dat dit voorjaar werd ontdekt. De boekhouding bleek veel te optimistisch ingericht. Zo werden voorstellingen over een groot aantal seizoenen afgeschreven, in de veronderstelling dat reprises jaar na jaar nieuwe inkomsten zouden opleveren.

Volgens Johan Simons, de Nederlandse artistiek leider van NTGent, zijn de tekorten ‘historisch gegroeid’. Bij zijn overstap in 2005 van Zuidelijk Toneel/Hollandia naar Gent, eiste Simons dat de financiële situatie op orde zou zijn. Zakelijk bleef het toch hommeles. In mei bleek het tekort zelfs te zijn opgelopen tot 1,7 à 2,5 miljoen euro. Zakelijk leider Dirk De Corte moest het veld ruimen.

‘Eigenlijk is me een oor aangenaaid’, vindt Simons. ‘De Corte heeft is een aardige vent, maar hij heeft veel fantasie gebruikt in zijn pogingen een oplossing te vinden.’ NTGent moet nu de tering naar de nering zetten. Volgend seizoen komen er niet negen nieuwe (co)producties, maar zes. Voor een voortzetting van de succesvolle samenwerking met de Zwitserse gastregisseur Christoph Marthaler is geen geld. Vaker dan nu het geval is, zullen bestaande voorstellingen hernomen worden.

Om orde op zaken te stellen, heeft NTGent afgelopen week een zwaargewicht als bestuursvoorzitter gestrikt. Oud-minister Luc Van den Bossche, topman van de nationale luchthaven Zaventem komt in september met een plan om het exploitatieverlies te beperken en de schuldenberg af te bouwen.

Simons is dolgelukkig met de komst van Van den Bossche. ‘Dit wordt de grote ommekeer. Als we in 2010 of 2011 die schuld hebben weggewerkt, dan hebben we écht iets gepresteerd zonder dat we daar artistiek al te veel onder lijden. Al is het natuurlijk niet leuk om elke euro vijftien keer te moeten omdraaien.’

Van den Bossche heeft op zijn beurt vertrouwen in de capaciteiten van de Nederlander: ‘Als Simons hier wil werken, dan ik ook’, zei hij in dagblad De Morgen.

Die lof doet hem goed, zegt Simons, na de opmerkingen over de ‘Hollandse besmetting’ door oud-bestuurslid De Meyere. ‘Hij heeft me diep, diep gekrenkt. Besmetting is voor mij als boerenzoon een zwaar woord: als je dat thuis hoorde, dan wist je: de hele veestapel gaat eraan. De Meyere heeft zijn excuses aangeboden, maar ik zal hem nooit meer een hand geven.’

Volgens Simons legt de kritiek een ‘benauwende’ kant van Vlaanderen bloot. ‘Ik krijg hier wel eens de vraag waarom er geen Gentse acteurs in het gezelschap zitten. In pakweg Utrecht zou zo’n vraag nooit worden opgeworpen. Men zou erom lachen, het idee alleen al. De combinatie van Nederlandse en Vlaamse acteurs maakt het gezelschap juist sterker.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden