Simons wordt theaterreus Rotterdam

Karolien Knols
Koningin Máxima heeft maandag de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs aan Johan Simons uitgereikt in het Theater Amsterdam. Beeld anp
Koningin Máxima heeft maandag de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs aan Johan Simons uitgereikt in het Theater Amsterdam.Beeld anp

Theater- en operaregisseur Johan Simons wordt vanaf 1 januari 2017 artistiek directeur van Theater Rotterdam, een nieuw collectief waarin het Ro Theater, de Rotterdamse Schouwburg, Wunderbaum en Productiehuis Rotterdam samengaan.

In samenwerking met het collectief gaat Simons (68) een stadstheater ontwikkelen dat de Rotterdamse wijken ingaat, maar ook internationale samenwerking zoekt. Mogelijke partners zijn de Ruhrtriënnale, waaraan Simons als intendant verbonden is, en NT Gent, het gezelschap waaraan hij vanaf volgend jaar leiding geeft.

undefined

De regisseur heeft een theater voor ogen 'met een grote diversiteit en tegelijkertijd een grote samenhang, met een eigen smoel, een luide stem.' Talentontwikkeling speelt in dit nieuwe collectief een grote rol.

Johan Simons had het moment voor de aankondiging van zijn terugkeer naar het Nederlandse theater niet beter kunnen kiezen. Maandenlang gonsde het rond de man die met Hollandia het Nederlands theater vernieuwde, die NT Gent groot maakte en vervolgens uitvloog naar Duitsland, waar hij het ene succes aan het andere reeg, en de laatste jaren intendant was van de Münchner Kammerspiele. Zou hij, 68 jaar oud, nog iets groots gaan verrichten?

undefined

De achterkant van de kermis

Ja dus. Hij bracht het nieuws vlak nadat hij in Theater Amsterdam uit handen van Koningin Máxima de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs had ontvangen. Deze prijs wordt jaarlijks toegekend aan personen die zich op uitzonderlijke wijze verdienstelijk hebben gemaakt op het gebied van de cultuur. Simons kreeg de prijs - 75 duizend euro vrij te besteden, 75 duizend euro voor een Cultuurfonds op Naam - voor zijn grote verdiensten voor de theaterkunst in binnen- en buitenland, of , zoals Adriana Esmeijer, directeur van het Prins Bernhard Cultuurfonds het verwoordde: 'Voor theater waarin u de achterkant van de kermis laat zien: altijd scherp, altijd maatschappelijk relevant.'

Simons begon zijn eigen toespraak met de woorden: 'Ik ben blij als een kind. Wat een erkenning.'Hij liet vervolgens opnieuw horen wat hem de laatste jaren zo kwaad maakt: 'In Nederland, en ook elders in Europa, staat de hedendaagse kunst onder druk. dat er zo drastisch wordt gesneden in budgetten is een schande in een land dat zichzelf beschouwt als erfgenaam van het humanisme en de verlichting.'

Volgens Simons heeft Nederland artistiek gezien een enorm rijke traditie. Daar moeten we heel bewust mee omgaan. 'We moeten de samenleving blijven uitleggen waarom kunst zo belangrijk is.'

Nieuwe generatie theatermakers

Nadrukkelijk heeft Simons hierbij ook de toekomst van een nieuwe generatie theatermakers voor ogen. 'Jonge makers en regisseurs moeten hun mogelijkheden vergroten, de grens over, en daar wil ik ze, met alle ervaring die ik in het buitenland heb opgedaan, mee helpen.'

Aan de bar, tijdens de receptie, liet Melle Daamen, directeur van de Amsterdamse Stadsschouwburg, weten weinig vertrouwen te hebben in het Duitse model van een Stadt-theater. 'Schouwburg en gezelschap in één: dat wordt een bureaucratische, logge organisatie, waar bovendien weinig ruimte zal zijn voor regisseurs en theatermakers van buiten.'

undefined

Hollandia Fonds Johan Simons

Hollandia Fonds Johan Simons heeft vanaf nu een eigen Fonds op Naam. De komende vijf jaar is er een bedrag van 75 duizend euro waarmee jonge theatermakers worden ondersteund die zich met hun werk buiten de Nederlandse grenzen begeven, op Europees niveau.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden