Sellers speelde tuinman Chance niet, hij wás hem

Peter Sellers was nog niks, een tweederangskomiek, toen hij de BBC om de tuin leidde. Hij belde op en deed de stem van een bekende BBC-producer na....

Maud Effting

De imitatie werkte. De BBC geloofde het, nodigde hem uit, en raakte onder de indruk. Sellers kreeg een rol in het radioprogramma Showtime, waar hij in twee jaar tijd 250 radio-uitzendingen maakte. Hij creëerde talrijke typetjes en daarmee werd hij bekend: Sellers was in staat om zichzelf te transformeren tot bijna elk personage.

De documentaire De onbekende Peter Sellers (Nederland 3, NPS, 20.50 uur) geeft een overzicht van de carrière van Sellers (1925-'80), door Newsweek ooit uitgeroepen tot de meest veelzijdige komische acteur van zijn generatie. Want na Showtime ging het snel.

In de jaren vijftig maakte hij met Harry Secombe en Spike Milligan furore in het anarchistische The Goon Show, jarenlang het populairste radioprogramma in Engeland. Ook speelde hij in films als The Ladykillers, The Mouse That Roared, Lolita en Dr. Strangelove (die laatste twee onder regie van Stanley Kubrick), en in de reeks Pink Panther-films als de schutterige Franse inspecteur Clouseau.

Rond 1973 ging het een tijd slecht met hem. Hij werd alleen nog gevraagd voor reclamefilmpjes, maar toen hij een nieuwe reeks van de Pink Panther begon, kwam het succes weer.

In Being There (1979), later op de avond te zien op dezelfde zender, speelt hij de tuinman Chance die in een afgesloten omgeving opgroeit, de wereld alleen kent van televisie, en pas na het overlijden van zijn baas met de echte wereld in aanraking komt. Hij is een karakter zonder gevoelsleven, zonder eigen identiteit. Hij heeft geen idee wie hij is, wat hij wil worden. Volgens acteurs en vrienden die in de documentaire aan het woord komen, lijkt Sellers op de tuinman. 'Hij wás Chance', zegt tegenspeelster Shirley MacLaine. 'Ik heb nog nooit een acteur ontmoet die zo compleet in zijn rol zat.'

De NPS-documentaire geeft een informatief overzicht van Sellers' loopbaan, maar gaat niet heel veel dieper. Beroemde vrienden, regisseurs en acteurs komen aan het woord tussen de film- en tv-fragmenten door, maar zij vertellen voornamelijk hoe goed Sellers is in zijn vak. Ze stippen wel aan dat hij vaak ongelukkig was, maar de reden daarvan blijft onduidelijk. Toch is het een mooie aanloop naar het prachtige Being There.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden