Seksrel rond Hulk Hogan doet roddelsite Gawker de das om

De Amerikaanse roddelwebsite Gawker is failliet verklaard, enkele maanden nadat een rechter het blog tot het betalen van 140 miljoen dollar schadevergoeding verplichtte voor het publiceren van een sekstape van showworstelaar Hulk Hogan. Gawker hoopt een koper te vinden om zo een doorstart te kunnen maken.

Gawker lijkt zich fataal te hebben verslikt in showworstelaar Hulk Hogan. Beeld anp

Gawker kwam al vaker in opspraak, onder meer met verhalen over de onenightstand van een Tea Party-politica of het uit de kast sleuren van de getrouwde financiële topman van uitgever Condé Nast na een escortafspraak met een pornoacteur.

Cartoonist Scott Adams, tekenaar van de wereldberoemde strip Dilbert en zelf regelmatig het mikpunt van Gawker, omschrijft de roddelwebsite zo: 'Stel je voor dat wraakporno en kanker zouden trouwen en een kind zouden verwekken met giftanden. Dat kind zou Gawker zijn.'

'The Love Sponge'

Maar het kind met giftanden lijkt zich te hebben verslikt in de 62-jarige Terry Bollea, beter bekend als Hulk Hogan. In oktober 2012 publiceerde Gawker een 1 minuut en 40 seconden durende video uit 2007 waarop te zien was hoe de showworstelaar de liefde bedreef met de toenmalige echtgenote van de Amerikaanse radiopersoonlijkheid en 'shock jock' Bubba 'The Love Sponge' Clem. De beelden waren opgenomen met een beveiligingscamera in Clems huis.

Volgens Hulk Hogan betekende de vertoning van de sekstape door Gawker een aantasting van zijn persoonlijke en zakelijke reputatie. Zijn advocaten beroepen zich op het recht op privacy van alle Amerikanen, dat door sites als Gawker in gevaar zou worden gebracht. Gawker beriep zich voor de rechter dan weer op de vrijheid van meningsuiting. Als de rechter Hulk Hogan in het gelijk zou stellen, zou dat een aanslag zijn op de persvrijheid, aldus de roddelwebsite.

Nick Denton, oprichter van Gawker Beeld reuters

Persoonlijke missie

Extra pikant was dat Hulk Hogans rechtszaak in het geheim bekostigd werd door miljardair Peter Thiel, mede-oprichter van PayPal, Facebook-investeerder en de huisintellectueel van Silicon Valley. Thiel had het tot zijn persoonlijke missie gemaakt om Gawker te vernietigen na een serie weinig vleiende artikelen over zijn persoon. Zo maakte Gawker in 2007 bekend dat hij homo was. De betrokkenheid van Thiel bij de rechtszaak tegen Gawker werd pas in mei bekend, nadat de rechter al uitspraak had gedaan.

Thiel kwalificeerde Gawker als de pioniers van 'een unieke en ongelooflijk beschadigende manier om aandacht te trekken door andere mensen te pesten, zelfs als er geen enkel verband is met het publieke belang'. Thiels steun aan de rechtszaak van Hogan kwam de miljardair ook op kritiek te staan, omdat hij een mediabedrijf de nek om wilde draaien omwille van een persoonlijke vendetta.

Thiel lijkt in zijn opzet te slagen. Gawker kan de omgerekend 125 miljoen schadevergoeding aan Hulk Hogan niet betalen. Het mediabedrijf schat de eigen verkoopwaarde in op tussen de 50 en 100 miljoen dollar, maar daar staan schulden tegenover tussen de 100 en de 500 miljoen dollar, blijkens de faillissementspapieren van Gawker Media LLC. Het mediabedrijf Ziff Davis zou in de markt zijn om Gawker over te nemen.

Terry Bollea, beter bekend als Hulk Hogan. Beeld afp
Peter Thiel Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden