Seks en drugs? Gitaarvirtuoos Derek Trucks leest liever een goed boek

Interview Derek Trucks, gitarist van Tedeschi Trucks Band

Hij geldt als een van de beste gitaristen ter wereld. Derek Trucks maakt robuuste blues, rock en soul. Vrijdagavond treedt hij op met zijn band. Stampend en stomend, lekker tegen de heersende popcultuur in.

Derek Trucks maakt robuuste blues, rock en soul.

Vraag aan Derek Trucks of zijn Tedeschi Trucks Band als anachronisme wordt gezien in de hedendaagse popcultuur en hij lacht hard en hartelijk. Dan zegt hij: 'Ik hoop het maar.' Als je informeert waarom, volgt er een zucht, als aankondiging van een opsomming van wat er allemaal mis is met die popcultuur.

'Het is verschrikkelijk. We leven in een tijd waar alles zó goedkoop is. Iedereen wil alles meteen en direct. Mensen gaan de muziek in omdat ze rijk en beroemd willen worden. Maar als je wat maakt dat geen hart of diepgang heeft, blijft het nooit voortbestaan. Het is een ziekte. Onze moderne samenleving is bevolkt door mensen die slechts klein en op de korte termijn kunnen denken. Niemand leert tegenwoordig nog hoe hij zijn instrument moet bespelen. Artiesten die al twintig keer miljonair zijn, kunnen niet zuiver zingen, kunnen geen liedjes schrijven en weten niets. Ik hoef geen deel uit te maken van die wereld.'

Zo! In een kleedkamer van het Keulse poppodium E-Werk haalt hij verontschuldigend zijn schouders op. Alsof hij wil zeggen: Ach, wat anderen popartiesten doen moeten ze zelf weten. Als die het bevingeren van een laptop als de ultieme liveprestatie zien, so be it.

Trucks staat liever met een twaalfkoppig beest van een band te stampen en stomen op het podium. Met zijn Tedeschi Trucks Band speelt hij muziek traditioneel en robuust als eikenhouten meubilair: rhythm & blues, southern rock, soul en jazz. Hij kan niet anders. Want ook al is Trucks met zijn 37 jaar, oneerbiedig gezegd, een jonkie die oudemannenmuziek speelt, hij is in de traditie geboren.

Op 9-jarige leeftijd was hij al een muzikaal gitaarwonder en als 11-jarige kreeg hij voor het eerst geld vooreen optreden. Zijn oom Butch Trucks was de drummer van de legendarische southern rock- en bluesformatie The Allman Brothers Band. Als 19-jarige werd Derek volwaardig lid van die groep. Iedereen in de Amerikaanse scene zag het uitzonderlijke talent. B.B. King, Eric Clapton, Bob Dylan; Trucks heeft met zo'n beetje alle aartsvaders op het podium gestaan en speelde zelfs voor voormalig president Obama, in 2012.

Ali Akbar Khan College

De muziek van Derek Trucks mag dan stevig verankerd zijn in rock, hij is niet bepaald eenkennig. Als tiener leerde hij de Indiase musicus Ali Akbar Khan kennen en nu verweeft hij ook klassieke Indiase muziek in sommige nummers. Hij heeft zelfs colleges gevolgd aan het Ali Akbar Khan College in San Rafael, Californië. Trucks: 'Muzikaal is er voor mij niet zo heel veel verschil tussen iemand als John Coltrane en Ali Akbar Khan. Als ze spelen, zie ik diezelfde ernst en toewijding.'

In Europa heeft nog slechts een kleine groep americana-liefhebbers Trucks opgemerkt. Desondanks is het concert in Keulen uitverkocht. Daarna denderen drie tourbussen in één ruk door naar Berlijn om daar de rockmissie voort te zetten. Hier is het waar je het klassieke life on the road opsnuift. Met Tedeschi Trucks is hij al zeven jaar zo'n 200 dagen per jaar aan het toeren. Optreden is voor hem niet de heilige graal 'maar de power van zo'n band als de onze beleef je live pas ten volle'. Trucks' bestaan is rond de oude tradities van rhythm & blues en rock gebouwd. Hij speelde niet alleen met de grondleggers, hij heeft ook zo'n beetje alles over hen gelezen.

Zijn leven is zo verweven met zijn muziek dat ook zijn vrouw, gitariste en blueszangeres Susan Tedeschi, in de band speelt. Haar erbij vragen was een even logische als praktische keuze. Toen hij Susan in 1999 voor het eerst ontmoette in New Orleans speelde zij daar met haar band en hij met The Allman Brothers. Muziek bracht ze nader tot elkaar.

Trucks: 'Ik weet nog dat ik door haar platencollectie aan het grasduinen was. Ik dacht: 'Holy shit, jij houdt ook van blues én jazz én gospel.' John Coltrane, Mahalia Jackson. Alles zat ertussen.' Maar in plaats van Tedeschi's ouders, moest hij de musici in haar omgeving ervan overtuigen dat hij een goede partij was.

Een anekdote. Susan Tedeschi, die ook heeft gespeeld met B.B. King. Zij vertelde aan de King of Blues dat ze met Derek ging trouwen. Maar King wilde hem niet eens ontmoeten. The Allman Brothers Band had een slechte reputatie, van drugs en groupies. Toen de bluesgigant Trucks echter hoorde spelen, was hij om en riep: 'O man, zelfs ik zou met hem trouwen!'

Trucks wordt dan ook gerekend tot het selecte clubje gitaargoden. Hij stond twee keer op de lijst van 100 Beste Gitaristen van Rolling Stone maar heeft niet veel met die eretitel. 'Ik heb een broertje dood aan virtuozen die zodanig losgaan op hun instrument dat het afbreuk doet aan de songs. Kan me niet schelen hoe snel je bent. Het gaat erom dat je de balans vindt in je rol als sologitarist en wat je als band wilt zeggen. Ik bedoel, fijn hoor, al die loftuitingen, maar ik ken zat muzikanten die te jong te veel eer kregen en met een opgeblazen ego hun carrière in de vernieling hebben geholpen.'

Waar het wel om gaat? Laat hij B.B. King als voorbeeld nemen. 'Als je bij een van je helden mag aanschuivenen, zo iemand die medeveranwoordelijk is voor de blauwdruk van rockmuziek, dan ervaar je dat wat hij doet, oprecht is. Die man voelt wat hij speelt, of beter: hij speelt wat hij voelt. Daar kan niets tegenop. Het heeft mij het vertrouwen gegeven dat ik op de goede weg ben, ook al roei ik tegen de stroom van de heersende popcultuur in.'

Eén ding realiseerde Trucks zich toen hij speelde met dit soort muziekreuzen: dat zij ook willen dat iemand het stokje doorgeeft. 'Of je er nou om gevraagd hebt of niet, het wordt je baan. Daarom zijn we 200 dagen per jaar op pad en hebben we een band van twaalf man. Je wilt die onverdunde kracht van de muziek uitdragen.' Dat doet hij het liefst integer.

Toen Trucks in 2014 The Allman Brothers Band verliet, deed hij een opmerkelijke uitspraak: 'Als de traditie in ere houden betekent dat ik The Allman Brothers moet verlaten en moet doorgaan met mijn eigen band, dan moet het maar zo zijn. Ik wil geïnspireerd blijven, nieuwe uitdagingen aangaan. Bij The Allman Brothers was het heilige vuur er al uit.'

Hij is serieus over zijn missie en daarmee is Trucks ook een beetje een rockparadox. Als consciëntieuze schatbewaarder en pleitbezorger van klassieke popmuziek houdt hij zich afzijdig van de verlokkingen die kleven aan het klassieke rockleven. Bij hem komen seks en drugs niet automatisch voor rock-'n-roll. Hij leest liever een goed boek. 'Tuurlijk, je kunt wat van dat hedonistische leven proeven, maar je moet niet je carrière erdoor laten bepalen. Ik heb van dichtbij meegemaakt hoe het de levens van muzikanten heeft verwoest.' Zanger en gitarist Greg Allman, bijvoorbeeld, legde diverse keren bijna het loodje door een overdosis. In de jaren zeventig werd hij opgepakt voor drugsgerelateerde misdrijven, was een alcoholist, onderging in 2010 een levertransplantatie en moest in 2014 voor de zoveelste keer afkicken. DerekTrucks: 'Dat leer je ook van je voorgangers, het slechte bestaat naast het goede. Het is zaak alleen het goede voort te zetten.'

Tedeschi Trucks Band speelt vrijdagavond in AFAS Live in Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.