Schrijver Willem Brakman overleden

Schrijver Willem Brakman is donderdag overleden. Hij laat een omvangrijk oeuvre na als één van de productiefste na-oorlogse auteurs.

In 1962 won de Hagenaar de Lucy B. en C.W. van der Hoogtprijs voor Een winterreis. Zeventien jaar later kreeg hij de Ferdinand Bordewijk Prijs voor Zes subtiele verhalen. In 1980 kreeg hij de P.C. Hooftprijs voor zijn hele oeuvre.

Huisartsenpraktijk
Brakman debuteerde pas op bijna veertigjare leeftijd met het sterk autobiografische Een winterreis. Zijn werk als arts – de schrijver had in de jaren vijftig een huisartsenpraktijk aan huis – drukte een belangrijke stempel op zijn werk. Andere belangrijke thema’s in zijn werk zijn de dood, vergankelijkheid en erotiek en de moeizame verhouding die de schrijver daar mee had.

Na de MULO bekostigde Brakman een HBS-avondopleiding met een kantoorbaan. Met de beurs die hij ontving na zijn afstuderen kon hij in Leiden medicijnen gaan studeren. Van 1952 tot 1953 werkte hij bij de Militair-geneeskundigde dienst (MGD) in Amersfoort en Ede.

Kantoorklerk
Tijdens zijn baan als kantoorklerk raakte Brakman bevriend met Nol Gregoor, een overheidsambtenaar en kenner van literatuur en beeldende kunst. Het was Gregoor die Brakman introduceerde in zijn vriendenkring van dichters en schilders. Gregoor werd later bekend als interviewer en publiceerde een biografische studie van schrijver Simon Vestdijk. Over zijn vriendschap met Willem Brakman schreef hij in 1987 het korte verhaal De heer Hop herinnert zich. Brakman zelf bundelde zijn brieven aan Gregoor in 1962 in het boek De weg naar huis.

Een groot lezerspubliek had Brakman niet. Veel lezers vonden zijn werk ontoegankelijk. Zelf zei hij daarover altijd dat hij schreef voor ‘de goede lezer’.

Willem Brakman (archieffoto uit 1981) (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.