Schrijver ‘Sophie's Choice’ overleden

De Amerikaanse schrijver William Styron is woensdag op 81-jarige leeftijd overleden. Styron gold in de Verenigde Staten als een van de beste naoorlogse schrijvers. In Nederland is hij vooral bekend van het in 1982 verfilmde boek Sophie's Choice, over een vrouw die de Holocaust overleefde...

Racisme, standsverschillen en persoonlijke schuld vormen belangrijke thema's in het werk van Styron, die uit de zuidelijke staat Virginia en op 13-jarige leeftijd zijn moeder verloor.

Styron was 26 toen zijn debuutroman verscheen, Lie Down in Darkness. Het boek gaat over een zuidelijk gezin dat ten onder gaat aan drankmisbruik, incestverlangens, gekte en suïcide. In Darkness Visible: A Memoir of Madness beschreef Styron zijn eigen worstelingen met depressie en neiging tot zelfmoord.

De auteur trok ook met The Long March (1957) en Set this House on Fire (1960) de aandacht van het publiek. Zijn doorbraak kwam in 1967 met The Confessions of Nat Turner. Een jaar later kreeg hij de Pulitzer-prijs voor dit boek over een opstand van Amerikaanse slaven.

Styron werd door velen in één adem genoemd met tijdgenoten als Kurt Vonnegut en Philip Roth, persoonlijke vrienden van hem, en Norman Mailer. Sinds Sophie's Choice uit 1979 verscheen echter geen groot fictiewerk meer van zijn hand. De auteur vocht in zijn leven onder meer tegen een alcoholverslaving en tegen depressies. 'Er was een heleboel mis met 'm. Hij is niet goed aan zijn einde gekomen', zei de schrijver Gore Vidal. Styron overleed in Martha’s Vineyard in de staat Massachusetts.

William Styron op een persconferentie in New York in mei 1998. (AP) Beeld AP
William Styron op een persconferentie in New York in mei 1998. (AP)Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden