Schrijfster Thea Beckman overleden

Jeugd- en kinderboekenschrijfster Thea Beckman, vooral bekend van 'Kruistocht in spijkerbroek', is in de nacht van dinsdag op woensdag in haar woonplaats Bunnik overleden. Beckman was 80 jaar oud...

Volgens een woordvoerder van de uitgeverij was de schrijfster al een paar maanden ziek.

Beckman's boeken zijn erg populair. Van de bestseller 'Kruistocht in spijkerbroek' verschenen zeventig drukken en gingen maar liefst een half miljoen exemplaren over de toonbank.

Beckman schreef bijna dertig boeken en verhalenbundels, waaronder 'Zwerftocht met Korilu', 'Hasse Simonsdochter' en 'Saartje Tadema'. Ze staat vooral bekend als schrijfster van historische jeugdboeken. Een genre waar ze bij toeval op stuitte, toen het met een van haar eerdere kinderboeken niet zo wilde vlotten.

Bij de Amerikaanse schrijver Kurt Vonnegut kwam ze de kinderkruistochten tegen. Het fenomeen inspireerde haar tot Kruistocht in spijkerbroek, een roman die haar behalve een Gouden Griffel (1974) de onderscheiding van beste Europese historische jeugdboeken opleverde.

Het boek betekende na een eerdere Zilveren Griffel, in 1971 voor met Korilu de griemel rond, de definitieve doorbraak voor Beckmann en het begin van een stroom historische jeugdromans die haar een grote populariteit onder jonge lezers bezorgde.

Beckman had al van alles geschreven toen in 1957 haar eerste kinderboek verscheen: De ongelooflijke avonturen van Tim en Holderdebolder. 'In kinderboeken kan je lekker positief zijn, al ga ik de ellende niet uit de weg. Ik heb ook ontdekt dat, al schrijf je voor de jeugd, het toch wel literatuur kan zijn.'

Net als Dolf uit Kruistocht in spijkerbroek, die door een experiment met een tijdmachine in de Middeleeuwen belandt en een groep kinderen uit de handen van slavenhandelaren redt, nemen haar hoofdpersonen vaak het heft in handen. 'Ik wil graag persoonlijkheidsmodellen geven waar jongeren houvast aan hebben, waarin ze zich op een positieve manier herkennen.'

Oogstte Beckman in de jaren '70 lof bij zowel jonge lezers als de oudere lezers, in de jaren '80 zagen critici en jury's die bestonden uit volwassenen haar steeds meer als een ouderwetse, wat langdradige verhalenvertelster die zich weinig gelegen liet liggen aan een mooie stijl.

Een laatste griffel, een zilveren, ontving ze in 1980 voor Stad in de storm, maar bij haar jonge publiek bleef ze onverminderd populair. Bij de bibliotheken bleef ze tot de meest geleende auteurs behoren.

De verfilming van haar boek Kruistocht in spijkerbroek heeft ze niet meer mogen meemaken. Regisseur Ben Sombogaart wilde daarmee beginnen na de opnames van Pluk van de Petteflet. De film verschijnt medio 2005 in de bioscopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden