'Sander Thoenes van dichtbij doodgeschoten'

De Nederlandse journalist Sander Thoenes, die op 22 september 1999 in Oost-Timor dood werd aangetroffen, is van dichtbij neergeschoten. Hij kwam om het leven door een schot in de borst, zo concludeert een onderzoeksrapport dat de justitie in de Noord-Australische stad Darwin donderdag heeft vrijgegeven.

Volgens de onderzoeksrechter, Greg Cavanagh, kan uit het bewijsmateriaal de conclusie worden getrokken dat het 745e bataljon van het Indonesische leger betrokken was bij de moord.

Thoenes (30), die als correspondent voor de Financial Times en Vrij Nederland werkte, reed op 21 september achterop een motor door een buitenwijk van Dili. Toen drie motorrijders gewapend met machinegeweren en in uniformen van het Indonesische leger hem tegemoet reden, keerde zijn chauffeur de motor en probeerde weg te komen.

In de achtervolging schoten de aanvallers, waarna de motor op zijn kant viel. De chauffeur wist te ontkomen, maar Thoenes bleef op het wegdek liggen.

De journalist is vervolgens hoogstwaarschijnlijk van korte afstand doodgeschoten, aldus het rapport, dat zich baseert op de conclusies van een forensisch patholoog. Thoenes moet bijna onmiddellijk zijn overleden.

Ten tijde van de schietpartij was het 745e bataljon van het Indonesische leger in de buurt van Dili. Al eerder werd het vermoeden uitgesproken dat soldaten van dit bataljon mogelijk verantwoordelijk waren voor Thoenes' dood.

Een anonieme getuige die lid was van het bataljon heeft in november verklaard dat twee van zijn luitenanten militair zijn gestraft 'omdat een journalist in Dili was gedood'.

De Internationale Federatie van Journalisten heeft aangekondigd druk te blijven uitoefenen op de Indonesische regering om de daders te vinden. 'Uit het onderzoeksrapport van de Australische justitie blijkt duidelijk dat de legertop vrijwel zeker de bij de moord betrokken officieren en soldaten kent', aldus een woordvoerder, 'Deze daders zullen moeten worden berecht.'

Onderzoekers van het Korps Landelijke Politiediensten zijn nog bezig de met een reconstructie van de schietpartij, samen met Interfet, de internationale troepenmacht in Oost-Timor. Een eerder onderzoek van twee Nederlandse journalisten in opdracht van enkele journalistieke organisaties concludeerde dat Thoenes was geëxecuteerd door militairen van het Indonesische leger.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden