Russell Crowe

American Gangster speelt in het Harlem van de jaren zeventig, toen New York een gevaarlijke en vieze stad was. Wat dacht u toen u vanmorgen over de schone straten van Manhattan wandelde?...

‘Jij vindt het hier nu schoon? Waar baseer je die mening op? Op de buurt van dit hotel? Dat zou nogal naïef zijn. Want ik vertel je: het drugsprobleem en de daarbij horende ellende is niet zomaar weg te poetsen.’

Dat neemt niet weg dat dit gebied van New York nu toch een soort Disney-park is vergeleken met het Manhattan uit de film?

‘Ik wil maar zeggen: journalisten moeten niet zo snel conclusies trekken. Dat geeft zoveel ruis.’

Iets anders: vindt u niet dat American Gangster de misdaad romantiseert?

‘Dat gevaar is altijd aanwezig. Film heeft snel die uitwerking. Door de grootte. De kracht van de beelden. Maar ik vind dat het scenario helder is over wat wel en wat niet kan. Er zit geen beeld in de film dat drugsgebruik mooier maakt dan het is. En de grote drugsdealer haalt uiteindelijk bakzeil. Hij raakt alles kwijt.’

De echte Frank Lucas was op de set, en kreeg van de productie een nieuw huis. Stemt dat u tot nadenken?

‘Hij heeft zijn straf uitgezeten en is weer een vrij man. Einde discussie. Zo werkt dat toch in beschaafde landen? Dat mensen na hun gevangenisstraf opnieuw kunnen beginnen?’

Films kruipen in de hoofden van mensen, en worden onderdeel van een collectief bewustzijn. Dragen filmmakers een zware verantwoordelijkheid?

‘Natuurlijk. Net zoals schrijvers en beeldend kunstenaars dat doen. Met films kun je die andere kant laten zien. De donkere kant waar mensen normaal gesproken niet zo snel komen. Dat kan heel leerzaam zijn.’

Ronald Ockhuysen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden