Romanfiguren op video

Voor de laatste roman van de Canadese schrijver Douglas Coupland, Gum Thief, liet uitgeverij Random House een aantal promotieclips maken, die op de videowebsite YouTube werden gezet....

YouTube past wel bij Coupland, die vaak jongeren en technologie als onderwerp heeft. Met zijn debuutroman Generation X uit 1991 verwierf hij een reputatie als chroniqueur van de tijdgeest. In Microserfs schetste hij het leven op de campus van Microsoft, en een producent van computerspellen stond centraal in zijn voorlaatste roman, JPod, waarvan inmiddels een tv-serie wordt gemaakt. In Gum Thief draait het om twee medewerkers van de Amerikaanse keten voor kantoorartikelen Staples: Roger, een man van in de veertig, en het gothicmeisje Bethany. Elk op hun eigen manier zitten ze op een dood spoor.

In de negen video's zien we een pastiche op tijdschriftadvertenties uit de jaren zeventig voor drank en sigaretten. Deze clips slaan op het boek in het boek Gum Thief. Roger werkt al jaren aan zijn roman Glove Pond. Bethany wordt geportretteerd in mooie animaties waarin papier en nietjes figureren. Daarnaast zijn er clips van een megawinkel van Staples.

Coupland spreekt elke clip in met een vlakke, monotone stem. Al weet je niets van het boek, je begrijpt onmiddellijk dat die toon past bij de karakters. En als je Bethany, bij monde van Coupland, hoort zeggen: ‘Of ik deze baan haat? Natuurlijk’, weet je dat zeker. De reeks video's is ruim 200 duizend keer bekeken. YouTube gaf Coupland enige tijd een prominente plek op de voorpagina. Geen idee of het Gum Thief aan een nieuw publiek heeft geholpen, maar hij staat wel op mijn verlanglijst. Patrick Engelsma

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden