Drama

Romance & Cigarettes

Parade van smartlappen

De zingende brandweermannen hebben het er moeilijk mee. Het vuur dat de roodharige Tula aanwakkert, zwaaiend met haar sexy jurk, is onmogelijk te blussen. Zelfs de extra lange brandweerspuit biedt geen soelaas.


Een hitsige dame, en kerels spelend met een slang - het zijn geen verheffende karikaturen waarmee John Turturro Romance & Cigarettes vult. De film - na Mac (in 1992 in Cannes bekroond met de prijs voor het beste debuut) en Illiminata (1998) Turturro's derde regie - zit boordevol platitudes en schuttingtaal, terwijl ook de handelingen en motieven van de hoofdpersonen laag bij de grond zijn: de arbeider Nick Murder gaat vreemd met de Engelse Tula. Wanneer zijn vrouw daarachter komt, begint ze een wraakoefening, en krijgt hij spijt. Een verhaal uit duizenden, kortom. Met doodgewone mensen. Mensen die liever roken dan praten.

Toch is Romance & Cigarettes een aanstekelijke productie. Turturro maakt van het arbeidersdrama een onvervalste musical, waarin het realisme zonder pardon opzij wordt gezet voor groteske intermezzi. De working class opera is een parade van uitzinnige scènes, dansjes, en bekende, door de acteurs gezongen liefdesliedjes. Iedereen doet mee: de vuilnismannen, een jongetje op een driewieler, en ook de tuinman.

Romance & Cigarettes is een film over de preoccupatie met seks, en hoe mensen daar op onbeholpen wijze vorm aan proberen te geven. Nick schrijft een schots en scheef gedicht over vagina's. Dochterlief valt als een blok voor de foute buurjongen. En neef Bo bezingt in een swingende sequentie hoe hij zijn geliefde neerstak nadat zij hem bedroog met een Griek - een scène die Turturro speciaal bedacht om het lied Delilah van Tom Jones zijn film binnen te slepen.

Het idee voor Romance & Cigarettes ontstond tijdens de opnamen van Barton Fink (Joel en Ethan Coen, 1991). Daarin speelt Turturro een schrijver. Turturro zat voor de opnamen veel achter een schrijfmachine, en besloot dat hij dan ook echt iets moest typen. Hij verzon een titel, formuleerde het één en ander over de geneugten van het roken, en ook de tekst van het Engelbert Humperdinck- liedje A Man Without Love stond plotseling op papier.

Die ontstaangeschiedenis zegt veel over zowel de kracht als de zwakte van de film. De kwaliteit is de vanzelfsprekendheid waarmee Turturro zijn liefde voor smartlappen, sigaretten en klein leed samenbalt. Het nadeel is dat de film vooral een aaneenschakeling van leuke vondsten blijft. De momenten tussen de liedjes beginnen al snel te slepen.

Dat dit nooit echt stoort, komt door de onverschrokken speelstijl van de acteurs, Kate Winslet als Nicks minnares Tula voorop. Tula spreekt louter gore taal, en toch oogt ze als een broos personage. Die dubbelzinnigheid verheft Romance & Cigarettes tot een plezierige onderneming.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden