Roman Murdoch bevat symptomen van Alzheimer

In de laatste roman van de in 1999 aan Alzheimer overleden schrijfster Iris Murdoch konden al symptomen van deze ziekte worden vastgesteld....

Volgens de onderzoekers onderscheiden de structuur en de grammatica van haar laatste roman Jackson's Dilemma zich niet van eerdere romans, maar was het taalgebruik simpeler. Pas nadat ze deze roman af had, werd de ziekte bij haar geconstateerd.

Experts van de University College London en hersenonderzoekers van de Brain Sciences Unit hebben drie boeken van de schrijfster vergeleken: haar eerste roman Onder het Net (1954), haar meest succesvolle en Booker Prize winnende werk De Zee, de Zee (1978) en Jackson's Dilemma (1995). De teksten werden gedigitaliseerd en via speciale software onderzocht op het woordgebruik. Volgens de experts wordt het kleinste aantal woorden en het grootste aantal gemeenplaatsen gebruikt in haar laatste roman, terwijl in De Zee, De Zee het taalgebruik het rijkst en het meest ongebruikelijk is.

Veel mensen die de ziekte hebben vinden het moeilijk om de woorden te vinden die ze willen gebruiken, maar kunnen nog perfecte zinnen maken.

Murdochs werk leent zich goed voor analyse omdat zij haar manuscripten compleet inleverde en weinig ruimte liet voor eindredactie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden