Postuum Roky Erickson

Roky Erickson (1947-2019), een pionier in de psychedelica

Roky Erickson, de zanger van de 13th Floor Elevators, is vrijdag overleden. Erickson werd 71 jaar oud.

Roky Erickson in 2018. Beeld AP

In 1966 werd de beatmuziek druggy. ‘Psychedelisch’ heette dat en waarschijnlijk waren de 13th Floor Elevators uit Austin, Texas, de eerste band die dat adjectief een albumtitel binnensleepte: The Psychedelic Sounds of the 13th Floor Elevators.

Album The Psychedelic Sounds of the 13th Floor Elevators.

Alleen al dáárom was de vrijdag overleden opper-Elevator Roger Kynard ‘Roky’ Erickson (71) een pionier in de psychedelica. Hij was nog maar negentien toen hij het album maakte, waaronder de ziedende single die zijn beroemdste zal blijven: You’re Gonna Miss Me, zo’n garagebeatprojectiel dat pas jaren later, dankzij compilatie-albums als Nuggets alsnog klassiek werd.

Die krijsende zanger, die zijn meisje wanhopig naschreeuwt dat ze nog spijt gaat krijgen, dát is Roky Erickson.

Pas daarna werden de 13th Floor Elevators écht druggy. Ze stopten in 1969, mede omdat Erickson druggerelateerde psychische problemen had. Hij dacht dat hij een ruimtewezen was, zat jaren in gesloten inrichtingen en zou altijd instabiel blijven, maar bleef wel muziek maken – en vaak nog goede ook.

Op soloalbums als Don’t Slander Me (1986) en All That May Do My Rhyme (1995) staan veel sterke, naar powerpop neigende liedjes, maar echte herwaardering kwam pas later, toen artiesten als Primal Scream, Mogwai, The Black Angels en Mark Lanegan hem op het schild hesen en een jonge generatie zijn werk ontdekte.

Erickson werd in 2008 door zijn thuisstad Austin geëerd tijdens het festival South By South-West (SXSW), ging weer optreden en nam in 2010 het fraaie album True Love Cast Out All Evil op met de folkrockgroep Okkervil River. In 2015 stonden de originele 13th Floor Elevators weer op het podium.

Hij genoot ervan, de kwetsbare, aimabele Roky, die werd beschermd door zijn broer (en curator) Sumner. Zijn geest was vertroebeld, maar zijn stem bleef goed. Hoe je goede muziek maakt, vergat hij nooit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden