FilmrecensieHoney Boy

Roem verzacht een gemankeerde jeugd niet, laat Honey Boy zien ★★★★☆

Noah Jupe en Shia LaBeouf (rechts) in Honey Boy.Beeld filmstill

In de openingsscène van Honey Boy staat Hollywoodacteur Otis Lort op de set van een actiefilm. Terwijl achter hem een neergestort vliegtuig te zien is, werpt een enorme explosie hem de lucht in. Het is een stunt waarvoor hij met stevige kettingen is ingesnoerd.

Wanneer de opnamen zijn afgerond, krijgt Otis, alter ego van acteur Shia LaBeouf, de kettingconstructie in zijn kleding niet los. De ingesnoerde filmster probeert zich los te wurmen, schreeuwt het uit van frustratie, troost zich met whisky, vindt uiteindelijk een meisje dat hem uit zijn benarde positie bevrijdt en krijgt met haar, stomdronken, een auto-ongeluk.

De film is dan nog maar een paar minuten bezig, maar de kijker heeft al een aardig idee wat het betekent om Shia LaBeouf te zijn. Of toch niet: anderhalf uur later is dat beeld enigszins gekanteld. LaBeouf, de 33-jarige filmster op wiens leven Honey Boy is gebaseerd, is berucht om zijn uitspattingen en verkeerde keuzen. Een zoveelste aanhouding wegens dronken wangedrag deed hem in 2017 in een afkickkliniek belanden, waar hij zijn jeugdervaringen van zich afschreef. Het resultaat was een filmscenario.

Profiel

Shia LaBeouf verspeelde zijn krediet in Hollywood. Maar met zijn acteren in Honey Boy is niets mis.

Het grootste deel van Honey Boy, geregisseerd door Alma Har’el, draait om de 12-jarige Otis (Noah Jupe), die met zijn vader in een motel woont. Als succesvol kindacteur is Otis de kostwinnaar van het stel. Zijn vader, een Vietnamveteraan, raakte door zijn drank- en drugsverslaving aan lager wal en richt zich nu op het managen van de carrière van zijn zoon.

Har’el, die haar naam vestigde als documentairemaker, rijgt de mooie, pijnlijke scènes moeiteloos aan elkaar. Muziek en camerawerk zorgen voor een dromerige sfeer, maar de dialogen – goed geschreven door LaBeouf, die ook met verve de rol van Otis’ vader speelt – zijn rauw en raak.

Het is knap hoe Har’el en LaBeouf erin slagen Otis’ ervaringen voor iedereen herkenbaar te maken, terwijl zijn omstandigheden allesbehalve gewoon zijn. Roem verzacht de pijn niet van een gemankeerde jeugd, laat de film zien. Honey Boy is geen ijdel inkijkje in de filmwereld, maar een eerlijk en aangrijpend verhaal over opgroeien onder druk.

Honey Boy

Drama

★★★★☆

Regie Alma Har’el.

Met Shia LaBeouf, Lucas Hedges, Laura San Giacomo, Noah Jupe.

94 min., in 25 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden