Rod Tempertons (66) carrière was rijk en veelzijdig

Als uitvoerend en optredend artiest steeg de vorige week overleden Brit Rod Temperton niet tot grote hoogten. Temperton was toetsenist en liedschrijver voor de internationale disco- en funkband band Heatwave, maar die band viel in de late jaren zeventig, na hits als Boogie Nights en de nog redelijk succesvolle plaat Central Heating, uit elkaar.

In 1982 schreef Temperton een episch en langgerekt disco-liedje voor Michael Jackson. 'Thriller', schoot door zijn hoofd, dát moest de titel worden.

Temperton verliet de band en stortte zich op het liedschrijven, want daarin lag zijn grote talent. Temperton bleef liedjes aanleveren voor Heatwave, dat in nieuwe samenstelling had besloten toch maar door te gaan. En die gelikte en groovy funkliedjes waren opvallend goed, vond bijvoorbeeld de grote Amerikaanse arrangeur en producer Quincy Jones. Tempertons songs waren volgens Jones en zijn geluidstechnicus Bruce Swedien 'buitensporig hip', en dus vroeg Jones Temperton liedjes te schrijven voor het eerste solo-album van Michael Jackson: Off The Wall uit 1979.

Temperton schreef onder andere het nummer Rock With You, en dat liedje werd de tweede grote solo-hit voor Jackson. En Temperton kon dus verder als componist en liedschijver voor Jackson. In 1982 schreef hij een episch en langgerekt disco-liedje genaamd Midnight Man, dat volgens Temperton op Jacksons lijf geschreven was. Toen het nummer bijna af was, kreeg Temperton, volgens hemzelf in een hotelkamer, een ingeving. 'Thriller', schoot door zijn hoofd, dát moest de titel worden. Een eureka-moment, want Temperton zag het onwaarschijnlijke succes van het nummer met die vlammende titel ineens als in een visioen door zijn hoofd schieten. Thriller zou de grootste Temperton-hit worden, en het nummer waarmee hij altijd in verband zou worden gebracht.

Temperton was mediaschuw, en opereerde het liefst op de achtergrond. Om die reden werd hem de bijnaam The Invisible Man toegedicht. Maar zijn carrière was rijk en veelzijdig. Tot in de late jaren nul schreef Temperton hits voor Amerikaanse sterren van Mariah Carey tot Angie Stone en LL Cool J. En Temperton schreef soundtracks, onder andere voor de film The Color Purple uit 1985, waarvoor hij een Oscar-nominatie kreeg.

Woensdag maakte Tempertons familie bekend dat de componist en liedschrijver vorige week is overleden aan een agressieve vorm van kanker. De reacties uit de muziekwereld die volgden zijn veelzeggend. 'Zijn genie heeft ons een funkier wereld gegeven', twitterde Chic-gitarist Nile Rodgers. Rod Temperton is 66 jaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden