Review

Robotisering maar dan anders

De boodschap is niet nieuw. Robots gaan voor een economische en maatschappelijke revolutie zorgen. We gaan het allemaal merken, te beginnen met de onderklasse. De gewone productiemedewerkers, de schoonmakers, simpele journalisten... die zullen als eerste thuis komen te zitten. De opmars van Robots van Martin Ford lijkt het zoveelste doemscenario. En toch werd het boek in de Verenigde Staten een bestseller. En de Financial Times riep het uit tot business book of the year. Zijn geheim? Nét even afwijken van het vaste patroon.

Doemdenken is in de Verengde Staten bon ton. De stroom pessimistische literatuur is al jaren schier onoverzienbaar, en de boeken over robotisering vormen daarbinnen een vertrouwd subgenre. Maar ondernemer Martin Ford geeft er nét een andere draai aan. De meeste doemscenario's laten hem koud. Alle banen verdwijnen naar China? Ach, die keren alweer terug. 3-Dprinten gaat de maakindustrie om zeep helpen? Ach, het is interessant voor bepaalde niches zoals de bouw. De zelfsturende auto? De persoonlijk bestuurde auto krijg je nooit weg. Niks schokkends, maar voor een held uit Silicon Valley zijn dergelijke uitspraken bijzonder.

Aan het slot keert Ford terug naar de robotisering. Hij besteedt ruime aandacht aan de groeiende tweedeling en waarschuwt dat robotisering die trend zal versterken. Vervolgens besluit hij niet met de in dit soort boeken verplichte positieve draai maar met een pleidooi voor het basisinkomen. Ford weet dat hij daarmee érg ver gaat. Maar hij wijst erop dat het basisinkomen ooit bedacht werd door de conservatieve econoom Friedrich Hayek. Die beschouwde het als een garantie voor een flexibele economie. Dat is precies wat we nodig hebben, aldus Ford. En blijkbaar krijgt hij daarvoor de handen op elkaar.

Martin Ford

De opmars van robots

Q; 320 pagina's; euro 22,50.

Non-fictie

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden