BoekenKort

Robert Tombs laat zien waarom de Brexit te verwachten was

null Beeld Allen Lane
Beeld Allen Lane

Komende maand is het alweer vijf jaar geleden dat een meerderheid van de Britten, de Engelsen voorop, het besluit nam de Europese Unie te verlaten. Op het vasteland wordt de Brexit vaak beschouwd als een emotionele, nationalistische en zelfvernietigende keuze. Niets is minder waar, aldus Robert Tombs. In This Sovereign Isle – Britain In and Out of Europe noemt deze professor Franse geschiedenis, verbonden aan Cambridge University, de Brexit onvermijdelijk. Groot-Brittannië heeft in de geschiedenis altijd slechts tijdelijke bondgenootschappen gehad met andere landen of rijken. Het is niet voor niets een eiland en Tombs begint zijn boek met de cruciale opmerking dat ‘geografie voor geschiedenis gaat’.

De ligging brengt volgens hem met zich mee dat de Britten ‘het buitenland’ anders beleven. Buitenland is de rest van de wereld, niet de rest van Europa. Daarom klinkt, zo beweert Tombs, ‘Global Britain’ geloofwaardiger dan ‘Global Germany’. Aanvullend bewijs is dat de samenstelling van de Britse bevolking een stuk internationaler is dan die van menig Europees land. Het is een leerzaam boek, vooral het eerste deel, waarin de auteur de Brexit in een historische context plaatst.

Robert Tombs: This Sovereign Isle – Britain In and Out of Europe. Allen Lane; ca. € 20.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden