postuum robert forster

Robert Forster (78) overleden: van uitgerangeerd tot gewild acteur

Forster in 2018. Beeld REUTERS

Robert Forster (1941-2019) leidde decennialang een marginaal acteursbestaan in Hollywood. Tot Tarantino de Amerikaan uit de vergetelheid trok, met die Oscargenomineerde rol in Jackie Brown. Daarna bleven ze bellen, van Twin Peaks tot Breaking Bad.

Robert Forster (78), bekend van zijn rollen in Jackie Brown, Twin Peaks en Breaking Bad, is afgelopen vrijdag overleden aan de gevolgen van kanker.

De in de jaren zestig vlot doorgebroken acteur, die in z’n filmdebuut in John Hustons voyeuristische legerdrama Reflections in a Golden Eye (1967) meteen scènes deelde met Marlon Brando en Elizabeth Taylor, was vijfentwintig jaar geleden al vrijwel vergeten, en praktisch uitgerangeerd in Hollywood. Vader van vier kinderen in Los Angeles, scharrelend op de bodem van de film- en televisie-industrie; elk jaar minder betaald, voor wéér minder goeie rollen. En toen was daar Quentin Tarantino, fan van Forsters vroege werk, die de acteur met Jackie Brown (1997) die ene benodigde kans schonk: de door Forster magnifiek benutte rol als de weemoedige borgsomverschaffer Max Cherry, die valt voor Pam Griers criminele stewardess Jackie. Een Oscarnominatie volgde; Forster legde het af tegen Robin Williams, die won voor Good Will Hunting). En er kwamen telefoontjes van onder meer David Lynch, die de acteur vroeg als detective in z’n sublieme neor-noir Mullholland Drive (2001) én als agent en broer van sheriff Harry S. Truman in het finale seizoen van Twin Peaks.

Robert Wallace Forster, geboren in New York in 1941, werd al vroeg in zijn carrière bejubeld vanwege zijn spel als de door zijn werk geobsedeerde cameraman in Medium Cool, een van de bepalende Amerikaanse films uit 1969. Regisseur Haskell Wexler, later vooral bekend als cameraman, mixte de direct cinema-achtige scènes van zijn invloedrijke tegencultuurfilm met opnamen van het echte, door rellen getekende Chicago van de Vietnamprotesten. Forster ging even door voor bona fide leading man, maar raakte geleidelijk uit beeld na z’n hoofdrol in de Disney-ruimteflop The Black Hole (1979).

In de latere, dankzij z’n comebackrol in Jackie Brown zo succesvolle, seizoenen van z’n acteursbestaan, stond de acteur bekend om z’n fraai geërodeerde uiterlijk. Die door niks of niemand nog te verbazen, wat vaderlijke blik. Ideaal voor rollen als wetsdienaar of nét wat eerzamere types uit het schemercircuit; hij speelde ze vaak. Forsters laatste speelfilm is het Breaking Bad-vervolg El Camino, waarin de acteur, net als in de serie, te zien is als handelaar in nieuwe identiteiten voor criminelen op de vlucht. De film ging afgelopen vrijdag in première op Netflix, op de dag van Forsters overlijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden