Rob Out was personificatie van Veronica

'Mister Veronica' Rob Out (64) is donderdag overleden. Out was oprichter van de Veronica Omroep Organisatie. Toen de omroep te groot werd, was de lol er voor hem af....

Gerard Reijn

'Veronica, c'est moi', zei Rob Out, en daarin had hij groot gelijk. Niemand anders dan Rob Out komt de eer toe Veronica te hebben opgericht en te hebben gemaakt tot wat het eens was: de grootste publieke omroep van Nederland. Hij was ook bedenker en oprichter van Veronica Magazine, al jarenlang met een miljoen lezers het grootste tijdschrift van Nederland.

Rob Out, opgeleid als commando, begon zijn carrière toen hij in 1966 door Willem van Kooten werd aangetrokken als dj bij het radiozendschip Veronica. Als dj was hij niet bijzonder, vindt Van Kooten, 'al had hij een goeie toon'. Hij maakte van zijn roem gebruik om een plaatje te maken, Kom uit de bedstee mijn liefste, dat een hit werd.

Maar zijn ster ging pas rijzen toen het in augustus 1974 afgelopen was met het zendschip Veronica. Hij sprak de laatste woorden vanaf de zeezender, die uit de lucht ging omdat medewerking en bevoorrading bij wet strafbaar waren gesteld: 'Bij het afscheid van Veronica sterft ook de democratie een beetje. Dat spijt mij. Voor Nederland.' Hij was toen al bezig om Veronica om te bouwen tot publieke omroep. 'Dat was op een moment dat niemand er meer in geloofde', zegt Willem van Kooten. 'Hij heeft dat praktisch in zijn eentje gedaan.'

Het succes van de omroep verklaarde Out uit simpele dingen: 'We deden wat we leuk vonden.' Hij was er trots op dat hij elk jaar geld overhield. 'We produceerden gewoon heel goedkoop.' Toen Veronica groter werd, raakte voor hem de lol eraf. 'Ik was als directeur steeds meer aan het vergaderen, terwijl ik dat helemaal niet wilde. Ik wilde alleen maar met de programma's bezig zijn.'

De commerciële omroep bleef trekken. Veronica was betrokken bij het opzetten van RTL Véronique, het latere RTL 4, al trok Rob Out zich op het laatste moment terug. Hij zei daarover: 'Naarmate de plannen vorderden, dacht ik: dit is niet Veronica. Ik kreeg het gevoel dat we handlangers zouden worden van een stelletje bankiers. Het ging om geld, geld, geld.'

De betrokkenheid van Veronica bij de oprichting van RTL Véronique werd zwaar gestraft door het Commissariaat voor de Media: dertien weken uitzendverbod. In de nasleep van die affaire volgde een onderzoek van KPMG, dat een vernietigend oordeel gaf over Rob Out als directeur. Hij moest het veld ruimen, al werd dat een dure grap: zeven jaarsalarissen van zo'n 450 duizend euro heeft zijn vertrek Veronica gekost.

Outs drankgebruik was legendarisch. Als hij uit een vergadering liep voor een toiletstop, keerde hij soms een halfuur later dronken terug. In zijn memoires noemde hij de drank een van de weinige constanten in zijn leven. Volgens zijn vrienden heeft de drank zijn gezondheid dusdanig ondermijnd, dat hij er donderdag aan bezweek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden