Ritmo Natural

Echte integratie van Boston, Grunberg en de hond

Van de Surinaamse entertainers Max Woiski Sr. en Jr. verscheen vorig jaar de cd- en dvd-box Ritmo Tropical. De groep die Junior begeleidde, begon in 1969 voor zichzelf en was van groot belang voor de ontwikkeling van de wereldmuziek in Nederland. Daarom wordt die nu in het zonnetje gezet, met twee cd's en een dvd.

De harde kern - de percussionisten Steve Boston, John 'Grunchi' Grunberg en Alberto de Hond, later aangevuld met bassist en timbales-speler Evert Braumuller en pianist Ronald Langestraat - staat aanvankelijk nog onder de invloed van de kaseko van de Woiski's, maar als De Hond uit Amerika percussie-instrumenten en salsagrootheden als Tito Puente gaat importeren, groeit Ritmo Natural uit tot dé latin ritmesectie van de lage landen, baanbrekend en veelgevraagd: zo spelen ze mee op de hit Dong Dong Diki Digi Dong van de, toen nog, Golden Earrings.

De grote doorbraak komt als tenorsaxofonist Hans Dulfer zijn free-jazzuitbarstingen 'tegen een muur van geluid' wil spelen en de band inhuurt. Flexibel als ze zijn, zorgen de mannen ervoor dat het een geslaagde samenwerking wordt, al hebben ze er in het begin soms moeite mee als de avant-garde meespeelt. Na een avond vol snoeiharde drumsalvo's merkt Grunchi op: 'Han Bennink heeft geloof ik gewonnen met 2-1.' Met Dulfer maken ze drie lp's en de single Red Red Libanon en ze begeleiden jazzlegenden als Ben Webster en Don Byas. Jazzpaus Michiel de Ruyter spreekt van de eerste echte integratie van Afro-Cubaanse ritmen en jazz.

In 1979 keert Grunberg terug naar Suriname, waar hij in 2004 zal overlijden; de groep maakt een doorstart onder de naam Ritmo Natural '79, met pianist Jan Laurens Hartong. Twee jaar later is het echter afgelopen, tot een reünie in 2010, tijdens een feestelijk concert voor Steve Boston, die percussiedocent is geworden.

Op de cd worden die ontwikkelingen grotendeels gevolgd. Op de dvd staan nauwelijks filmopnamen, maar wel een reeks interviews met overlevenden. Weinig spectaculair, maar wel informatief en charmant.