BoekenDickens in the Heart of Medicine

Rijk geïllustreerd boek over dokters en zieken bij Dickens

null Beeld

Charles Dickens had een goed oog voor ziektebeelden. De kreupele Tiny Tim uit A Christmas Carol is het bekendste maar bepaald niet enige personage met een medische conditie. Emeritus hoogleraar cardiologie Ernst E. van der Wall beschrijft ze uitvoerig in zijn omvangrijke, rijk geïllustreerde Dickens in the Heart of Medicine. Een aantal ziektebeelden heeft zelfs de officiële medische literatuur gehaald, onder dickensiaanse namen als het Little Nell-syndroom, het Havisham-syndroom en het Pickwick-syndroom.

In literaire kringen heeft Dickens de reputatie dat hij een grote hekel had aan artsen. Van der Wall toont – mogelijk tot zijn opluchting – aan dat zich onder de bijna tachtig dokters in Dickens’ oeuvre weliswaar veel dwaze figuren bevinden, maar slechts zes echte slechteriken. Onder zijn persoonlijke vrienden bevonden zich wel vijftien medici. De onstuitbaar energieke schrijver leed nogal eens aan kwalen en wist de weg naar de medische stand goed te vinden. Van der Wall geeft bovendien een nieuwe verklaring voor Dickens’ dood. In het hele boek klinkt de harteklop van een dubbele liefde: die voor zijn vak en voor zijn favoriete schrijver.

Ernst E. van der Wall: Dickens in the Heart of Medicine. Eigen beheer; € 29.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden