Review

Review: Samsung Galaxy S5 is een schitterend klein stapje vooruit

Samsung is vandaag begonnen met de verkoop van zijn nieuwe vlaggenschip, de Galaxy S5. Het is prachtig toestel... als je nog geen smartphone hebt.

De Galaxy S5 met zijn 'sidekick', de Gear Smartwatch. Beeld Samsung

S5, zullen de oudere lezers van de Volkskrant weten, was tot ergens in de jaren tachtig een aanduiding van je geestelijke vermogens. Het werd gebruikt door militaire artsen om aan te geven dat jongeren psychisch ongeschikt waren voor militaire dienstplicht. Had je S5, dan was je dus van overheidswege tot sukkel verklaard.

De S5 van Samsung is allesbehalve dom.

Het nieuwe vlaggenschip van de Zuid-Koreaanse mobieltjeskoning is uitgerust met een lekker breed scherm, betere camerasoftware dan die van de iPhone 5 van aartsrivaal Apple, een hartslagmeter en een sensor voor vingerafdrukherkenning. Dankzij die functie hoeft geen wachtwoord meer te worden onthouden om je toestel te ontgrendelen, apps te kopen uit de Samsung-winkel en betalingen doen via PayPal (in de tweede helft zelfs in 'stenen' winkels als die van de MediaMarkt, V&D en Hunkemöller).

En zo zit er een zee van handige snufjes in de nieuwe Galaxy. Handig, maar geen enkele geeft je een reden om je S4 of andere een of twee jaar en misschien zelfs drie jaar oude smartphone uit het raam te kieperen.

Hartendief
Neem bijvoorbeeld de hartslagmeter. Dat zou zomaar handig kunnen zijn als je een hartpatiënt bent of bang bent er eentje te worden. Maar het is geen sensor die constant naar je hartslag luistert. Hij meet alleen maar je BPM (beats per minute) als je vinger op de aflezer aan de achterzijde legt. Er zijn genoeg fitness-polsbanden en andere lijfsensoren die wel permanent bijhouden hoe het daarbinnen reilt en zeilt (ook van Samsung zelf, de Gear Fit 2. Bespreken we binnenkort).

De hartslagmeter en S Health 3.0 - de software waarin je je hartslag, conditie en eetgewoonten kunt vastleggen - zijn ook 'niet bedoeld voor het genezen, verzachten, behandelen of voorkomen van ziekten'. Met S Health kun je je zelf wel een doel stellen (1.000 stappen per dag zetten) en controleren of je daaraan hebt voldaan.

Schone schijn
Qua design wijkt de S5 niet veel af van zijn voorganger. Hij is slank en licht - en zelfs zo licht dat je denkt dat je een leeg speelgoedtoestel in je hand hebt als je hem uit de verpakking haalt (dat gevoel gaat over als je de batterij erin doet; dan krijgt de nieuwe Galaxy weer wat 'gravitas').

Het scherm is lekker groot, en net weer een tikkeltje groter dan dat van de S4. En toch past-ie nog steeds prettig in de hand, in tegenstelling tot andere toestellen waarbij de fabrikanten het scherm tot 5,1 inch (13 centimeter) hebben opgerekt. De resolutie van 1920 bij 1080 pixels is prima.

Voor het topmodel heeft de S5 niet de uitstraling van een topmodel (vandaar dat het gepronk met Doutzen Kroes, als ambassadrice van Samsung, wat koddig aan doet). Dat is te danken aan vele gebruik van kunststof in plaats van duurder materiaal als aluminium (HTC! Apple!).

Nattigheid
Ook niet echt gecharmeerd zijn we van het afsluitklepje voor de multifunctionele aansluiting (o.a. usb voor stroom en pc-verbinding). Als je dat probeert los te peuteren komt de achterzijde van de Galaxy vaak mee, wat niet handig is omdat het toestel daarmee niet meer bestand is tegen regen, vloeistoffen, zand en stof.

Volgens Amerikaanse recensenten kun je hem daarom zonder problemen in een glas water onderdompelen. Zover gaat de aanprijzing op de Nederlandse website van Samsung niet: daarop heet de S5 alleen 'IP67-gecertificeerd'. Dat wil zeggen dat-ie niet lekt in vochtige omstandigheden, tot 1 meter diepte.

Nu ook in blauw. Linksonderin de luidspreker van de S5, waar een schel geluid uit komt. Beeld Samsung
"En ik kan er zelfs mee zwemmen!" Tot 1 meter diepte, tenminste Beeld Samsung

Camera
De camera aan boord van de Galaxy is altijd een van zijn sterkste punten geweest en dat geldt ook voor deze vijfde generatie. Het toestel schiet heldere beelden dankzij een 16 megapixel-sensor aan de achterzijde (en 2 megapixel aan de voorzijde, voor de selfies). De instellingen voor fotogrootte, stabilisatie en flits zijn snel op te vragen.

We zouden zelf de matige automatische gezichtscorrectie en visuele tour hebben vervangen ten faveure van meer gebruikte instellingen als nachtopnamen en een sportstand, maar de fotosoftware biedt uit de doos meer gemak dan bijvoorbeeld het cameraprogramma van de Apple iPhone. De toepassing van HDR helpt tegen onder- en overbelichte opnamen en ook bij kiekjes in tegenlicht. De tijd die de autofocus nodig heeft om scherp te stellen is van 1 volle seconde teruggebracht tot 0,3 seconde, maar in de praktijk merkten we daar niet zo veel van.

Vingerafdruk
Over Apple gesproken: Cupertino en Seoul slaan elkaar op dit moment juridisch weer de hersens in. We zijn benieuwd of Apple de vingerafdrukherkenning nog gaat aanvoeren als voorbeeld van kopieerdrift van Samsung, want Apple was daar natuurlijk eerder mee toen het zijn 5S introduceerde, vorig jaar september (maar overigens niet als eerste fabrikant).

De vingerafdrukherkenning werkt prima, ondanks een kleinere sensor dan op de iPhone 5S. Je moet goed vegen en niet te langzaam of te snel, maar de herkenningsratio is groot. Net als bij de iPhone is de vingerafdrukherkenning een fijne gimmick, maar op zichzelf staand geen doorslaggevend verkoopargument.

Software
Aangezien alle topmodellen smartphones in hardware amper onder elkaar onder doen, moet het onderscheid worden gemaakt met de software. Samsung is altijd van de zoveel-mogelijk-zelfs-als-apps-niet-nodig-zijn-school geweest.

Op de S5 hebben de Koreanen die drift enigszins weten te temperen: veel van de extra software komt niet meer vooraf geïnstalleerd, maar kun je naar eigen keuze downloaden. Wie de extra software wel binnenhaalt, eindigt evenwel nog met zes (!) fitness- en sporttrackers. Het nut van My Magazine - een Flipboard-kloon gevoed door Flipboard - ontgaat ons. Het instellingenmenu telt maar liefst 61 pictogramma, te zien als een lange lijst of in rotten van drie verdeeld over negen schermen.

Prijzenswaardig is wel weer de Kids-stand, waarmee ouders en opvoeders kunnen bepalen welke apps hun kroost mag gebruiken en hoe lang ze de S5 mogen bepotelen.

Net zo fijn is de ultraspaarstand, die je kunt kiezen als de accu uitgeput dreigt te raken. Het scherm schiet dan in een grijstinten-stand en sluit alle apps af, behalve die essentieel zijn (of jij van levensbelang acht). Samsung schermt verder met een 'downloadbooster' die bij bestanden van meer dan 30 Mb de boel binnenhaalt door de bandbreedte van Wi-Fi en 4G te combineren (die hebben helaas niet kunnen testen).

Slotsom
Voor 660 euro krijg je met de Samsung Galaxy S5 een hoop - en misschien wel tè veel en niets wat het nieuwe vlaggenschip echt goed onderscheidt van zijn ook al uitstekende voorgangers (en veel concurrenten).

Zoek de nul verschillen met de voorganger, de S4. Beeld Samsung
De USP's van de S5, volgens Samsung. Beeld Samsung

Specificaties in vogelvlucht:
• Scherm: 5.1 inch full HD Super AMOLED
• Processor: 2.5 GHz quad-core Qualcomm Snapdragon 801
• RAM: 2GB RAM
• Opslag: 16/32GB, uitbreiding via microSD
• Besturingssysteem: Android 4.4 "Kitkat"
• Camera: 16MP camera achter, 2MP selfie-zijde
• Verbindingen: 4G, Wi-Fi, NFC, Bluetooth 4.0 met BLE, USB 3.0 en GPS
• Afmetingen: 142.0 x 72.5 x 8.1mm
• Gewicht: 145g

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden