René van Kooten blijft musicalfan met Into the Woods

René van Kooten is gek op de muziek van De Amerikaanse grootheid Stephen Sondheim. Geen wonder dat hij nu speelt in Into the Woods.

'In Into the Woods worden sprookjes van de gebroeders Grimm door elkaar gehusseld'

In één jaar zat René van Kooten in een Argentijnse gevangenis, sneed hij kelen door als wraakzuchtige barbier in Victoriaans Londen en nu duikt hij een sprookjesbos in, als verwaande prins. Geen musicalacteur lijkt zo drukbezet als Van Kooten, die hoofdrollen speelde in de veelgeprezen producties Kiss of the Spider Woman (2015) en Sweeney Todd (2016) van theater Het Zonnehuis in Amsterdam-Noord. De komende maanden gaat hij op tournee met Into the Woods, een musical die net als Sweeney Todd muziek bevat van de Amerikaans grootheid Stephen Sondheim (1930).

Waarom zingt Van Kooten zo graag de muziek van Sondheim? 'Hij is een zeldzaam genie. Bij de repetities gaat het steeds hetzelfde: de eerste twee weken haat ik hem, omdat het allemaal zo complex is, maar zodra je doorhebt wat hij doet, waarom hij van die rare toonsoortsprongen maakt, zie je dat alles doordacht is en bijdraagt aan het verhaal. Als bijvoorbeeld het personage Sweeney Todd gek wordt, dan laat Sondheim je dissonanten en rare maatwisselingen zingen om die gekte aan te geven. Het zit zo slim en gelaagd in elkaar.'

In Into the Woods, waarin de sprookjes van de gebroeders Grimm door elkaar worden gehusseld, neemt Van Kooten voor de verandering eens niet de hoofdrol, maar een bescheiden bijrol voor zijn rekening. Samen met Paul Groot speelt hij de prinsen die Assepoester en Rapunzel het hof maken. Van Kooten: 'Ik wilde gewoon heel graag meedoen aan dit project. Het is een bijzondere cast met naast Paul ook Lone van Roosendaal, Wart Kamps en Elise Schaap. En we gaan touren met een orkest van vijftien man. Dat gebeurt ook niet zo vaak meer de laatste tijd.'

Het is ietwat ironisch dat Van Kooten wederom een prins speelt ('een wat overjarige prins', zegt hij zelf), want de nu 44-jarige musicalacteur dacht juist dat hij te oud was geworden voor romantische prinsen en andere mannelijke helden. Dit type rol speelde hij in zijn 20-jarige carrière al in de grotezaalmusicals van producent Stage Entertainment, zoals Miss Saigon, Les Misérables, Aïda en Zorro. Van Kooten: 'Op een gegeven moment houdt dat een beetje op, en zijn er jongere acteurs die het beter kunnen of meer geschikt zijn. Ik heb de laatste jaren mijn horizon verlegd naar kleinschaliger producties, al sluit ik niet uit dat ik weer eens in een grote Stage-voorstelling zal staan. Maar wat er nu bij het Zonnehuis in Amsterdam-Noord gebeurt, is een groot cadeau voor mij.'

René van KootenBeeld anp

Na de korte tour van Into the Woods staat in het voorjaar alweer de volgende hoofdrol voor de deur: Van Kooten speelt fotograaf Robert Kincaid in The Bridges of Madison County, een Broadwaymusical uit 2014 met bekroonde muziek van componist Jason Robert Brown. Ook deze voorstelling is te zien in Het Zonnehuis, waar Van Kooten vaste speler is geworden.

In de tussentijd tourt hij door het land met zijn band Shifting Daylight. Van het stempel 'musicaljongen' wordt hij weleens moe: 'Als mensen zeggen dat ze niet van musicalmuziek houden, dan is dat gewoon onzin. Musicalmuziek is altijd afgeleide muziek; het is er in alle mogelijke stijlen. Zo bestaat The Bridges of Madison County uit folkachtige americana. Min of meer de stijl die ik met mijn band ook speel.'

Into the Woods door PIT Producties, première 20/2 in het Oude Luxor Rotterdam, tournee t/m 13/5

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden