Postuum

René Burri, fotograaf met een feilloos gevoel voor timing

In Zürich overleed de Magnum-fotograaf René Burri. Zijn portret van Che Guevara zal nog lang in het collectieve geheugen zitten.

René Burri. Beeld epa
René Burri.Beeld epa

Acht rollen film schoot René Burri, toen hij in 1963 in Havana was om de Cubaanse rebellenleider Che Guevara te portretteren. De omstandigheden waren niet ideaal voor de Zwitserse nieuwsfotograaf, die vroeg of de gordijnen open mochten. Mocht niet. Che snauwde en grauwde tegen de journaliste met wie Burri op pad was. Hij knauwde boos op zijn sigaar. Dat alles duurde drie uur en gedurende die tijd heeft Guevara René Burri niet één keer aangekeken. Maar Burri ging wel naar huis met deze foto, die snel een iconische status zou krijgen.

'Dat komt door de man op de foto', zei de fotograaf bescheiden, wanneer mensen er voor de zoveelste keer over begonnen. 'Niet door mij.'

Gisteren is René Burri op 81-jarige leeftijd overleden. Hij was al geruime tijd ziek. Tijdens zijn leven was hij lid van het internationale fotoagentschap Magnum, dat in 1947 werd opgericht door zijn vriend en mentor Henri Cartier-Bresson. Die had de gewoonte om contactafdrukken ondersteboven te bekijken, omdat hij op die manier beter kon zien of de compositie van een foto goed was. Gek werd Burri daarvan. 'Ik wurg je nog een keer', riep hij tegen Cartier-Bresson. 'Zijn mijn foto's soms niet interessant genoeg om naar te kijken?'

Dat waren ze wel. René Burri maakte behalve het portret van Che Guevara nog een aantal andere onvergetelijke foto's, waaronder de wereldberoemde Men on a Rooftop (1960), een duizelingwekkend, filmachtig zwart-witshot van vier zakenmannen op het dak van een flatgebouw in Sao Paulo, terwijl diep beneden hen het verkeer door de straat raast.

De fotograaf stond bekend om zijn gevoel voor politieke timing en het ongekende vermogen om vluchtige, maar belangrijke historische momenten bij de kladden te grijpen.

'Foto's zijn als taxi's', zei hij ooit. 'Als je niet snel genoeg bent, pikt iemand anders ze in.'

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden