FilmrecensieColor out of Space

Regisseur Richard Stanley maakt fraaie comeback met excentrieke horror ★★★★☆

Madeleine Arthur

Nicolas Cage speelt in Color Out of Space een alpacaboer in de dichtbegroeide bossen van de Verenigde Staten. ‘Dieren van de toekomst’, noemt hij zijn beesten met uitgestreken gezicht, ergens in het begin van deze feestelijk compromisloze genrefilm naar een van de bekendere korte verhalen van horror- en sciencefictionauteur Howard Phillips Lovecraft. De opmerking dient als onderonsje met de kijker: die krijgt vanaf dat moment min of meer de garantie dat er nog talloze vreemde voorvallen omtrent dit ietwat zonderlinge hoofdpersonage zullen volgen.

En inderdaad: niet veel later stort een meteoriet neer en worden Cage en zijn gezin betoverd door een mysterieus paars-roze licht, dat in staat blijkt tot onbeschrijfelijke en groteske transformaties van mens, dier en natuur. Cage, peinzend bij de gloeiende rots uit de ruimte in zijn voortuin: ‘Ruikt alsof iemand een hond heeft verbrand.’

Toch is Color Out of Space meer dan het zoveelste podium waarop Cage zijn voorliefde voor excessief spel mag etaleren – een inmiddels wat sleetse truc waarmee heel wat filmers hun werk de afgelopen jaren met wisselend succes van cultwaardig cachet trachtten te voorzien. Dit is in de eerste plaats de comebackfilm van Richard Stanley, de excentrieke Zuid-Afrikaanse regisseur en scenarist die begin jaren negentig een grote toekomst werd voorspeld na de regie van twee uitzonderlijk uitgesproken genrefilms (Hardware en Dust Devil), vervolgens uit de productie werd gewerkt van wat zijn definitieve doorbraak had moeten worden (The Island of Dr. Moreau, met een onhandelbare Marlon Brando) en zich noodgedwongen opnieuw uitvond als documentairemaker.

Madeleine Arthur (links) en Nicolas Cage in Color Out of Space.

Bijna dertig jaar later heeft Stanley wat te bewijzen – en met Color Out of Space laat hij zien weinig wilde haren te zijn kwijtgeraakt. Hij bouwt zijn film zorgvuldig op, om de boel vervolgens op magistrale wijze uit de hand te laten lopen. Charmant is dat ook nog eens, zo’n maker die er zonder schroom op uit is het onbevattelijke kwaad uit een Lovecraft-klassieker in expliciete beelden te gieten. Hooguit is Stanley qua esthetiek wat blijven steken in de jaren tachtig en negentig, met analoge effecten die doen denken aan een horrormeesterwerk als The Thing, maar anno 2020 oogt die ongeremde aanpak eerder onderscheidend dan ouderwets.

Color Out of Space

Sciencefiction

★★★★☆

Regie Richard Stanley

Met Nicolas Cage, Madeleine Arthur, Joely Richardson, Elliot Knight, Brendan Meyer

111 min., per 1 juni in 43 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden