Regisseur Michael Cimino (The Deer Hunter) overleden

De Amerikaanse regisseur Michael Cimino, bekend van The Deer Hunter, is overleden. Zijn overlijden werd bekendgemaakt door Thierry Fremaux, directeur van het Filmfestival van Cannes. Cimino overleed vredig, omringd door zijn familie, schrijft Fremaux op Twitter. Verdere details over de doodsoorzaak zijn niet bekend gemaakt.

Michael Cimino. Beeld anp

Cimino regisseerde acht films. Zijn debuut was Thunderbolt and Lightfoot in 1974. De film was een commercieel succes. Zijn tweede film uit 1978, The Deer Hunter, gaat over de Vietnamoorlog en won vijf Oscars, waaronder Beste Film en Beste Regisseur. The Deer Hunter wordt gezien als een klassieker in de moderne filmgeschiedenis.

Er doen tegenstrijdige berichten de ronde over de omstandigheden rond Cimino's dood. Volgens Fremaux overleed Cimino omringd door familie, maar volgens een vriend van Cimino vond de politie de regisseur levenloos in zijn bed, nadat vrienden alarm hadden geslagen. Hij was al dagen onbereikbaar. Voor zover bekend verkeerde Cimino in goede gezondheid.

Acteur Robert DeNiro, die in The Deer Hunter speelde, zei zaterdag in een verklaring: 'Ons werk samen zal mij altijd bijstaan. Hij zal gemist worden'.

The Deer Hunter

The Deer Hunter toont de verwoestende gevolgen van de Vietnamoorlog voor een kleine gemeenschap in Pennsylvania. De regisseur impliceerde na het verschijnen van The Deer Hunter dat de film op persoonlijke ervaringen gebaseerd was, maar dat wordt in twijfel getrokken.

De film werd alom geprezen. Prominente filmcriticus Roger Ebert noemde de Vietnamfilm destijds 'een van de meest emotioneel verwoestende films ooit gemaakt.'

Kritiek was er ook, met name op het Russische roulette dat in de film wordt gespeeld. Dat spel is volgens veteranen nooit gespeeld in Vietnam en zou de Vietcong ten onrechte afschilderen als wrede geldwolven. Cimino gaf toe het roulettespel uit zijn duim gezogen te hebben, maar dat was volgens hem nodig om de onzinnige wreedheid van de oorlog in twintig minuten samen te ballen.

Heaven's Gate

In 1980 volgde Heaven's Gate, een western die beroemd werd niet vanwege de kwaliteit, maar vanwege de overschrijding van het budget. Cimino had 7.5 miljoen dollar gekregen, maar gaf 35.1 miljoen uit. Het betekende bijna de ondergang van studio United Artists en het einde van Cimino's succes als regisseur. Cimino maakte na Heaven's Gate nog vier films, de laatste in 1996 (Sunchaser), maar wist het noch het commerciële, noch het kritische succes uit het begin van zijn carrière te evenaren.

'Ik heb nooit aan mezelf getwijfeld', zei de regisseur in 2010 tegen het Amerikaanse tijdschrift Vanity Fair. 'Je kunt niet achterom kijken. Ik geloof niet in nederlagen. Iedereen komt obstakels tegen, maar zoals Count Basie (Afro-Amerikaanse jazz-pianist, red.) zei: het is niet hoe je omgaat met de heuvels, maar hoe je de valleien ondergaat.'

De laatste jaren van zijn leven leidde Cimino een afgezonderd bestaan. Hij onderging verschillende chirurgische ingrepen die zijn aangezicht drastisch veranderden. Ten tijde van zijn dood woonde hij in Beverly Hills. Er bestaat verwarring over persoonlijke details van Cimino's leven, zoals zijn geboortejaar. Volgens Variety is hij 77 jaar oud geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden