Ravensbrück

Over Milena valt veel meer te vertellen dan alleen de affaire met Kafka

Ravensbrück, van de Zweedse auteur Steve Sem-Sandberg, is een ongelukkige titel, want alleen de laatste vijftig bladzijden gaan over dit concentratiekamp. Meer houvast biedt de ondertitel: Een duizelingwekkende roman over Milena Jesenská. Liefhebbers van Franz Kafka kennen haar als de vrouw die in de herfst van 1919 Kafka toestemming vroeg zijn novelle Der Heizer in het Tsjechisch te vertalen. Dit werd het begin van een briefwisseling en een korte liefdesaffaire. Voor Kafka speelde de liefde zich voornamelijk af in zijn hoofd en op briefpapier. Zodra er daden moesten volgen, overviel hem een panische angst. Over Milena is echter veel meer te vertellen en dat heeft Sem-Sandberg gedaan in zijn prachtige roman die eerder een biografie is. De onconventionele Milena trouwde met een gemankeerde schrijver en ging reportages schrijven over het dagelijkse leven in Wenen. Ze kende geluk in haar tweede huwelijk in Praag, ofschoon ook dit huwelijk niet stand hield. Ze kreeg een dochter, verloor haar werk vanwege communistische sympathieën. Ging voor communistische bladen werken en raakte verslaafd aan morfine. Maar ze verloor nooit haar moed en dadendrang. Ze werd een geëngageerde journaliste die het niet alleen bij woorden liet. In 1939 viel ze in handen van de Gestapo. Een jaar later werd ze naar Ravensbrück gebracht, waar ze in mei 1944 stierf aan een nierontsteking.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden