Racoon zingt niet meer over meisjes en ijsjes

De Zeeuwse band Racoon 'gaat als een speer', en wil van rustig aan doen nog niets weten. Vanavond speelt de band in een uitverkocht Paradiso, Amsterdam....

De laatste weken dook hier en daar het bericht op dat Racoon op hettandvlees loopt en binnenkort een 'stapje terug' gaat doen. Nou, dat kloptdus niet. De clubtournee is bijna afgelopen, dat wel, maar van een stapterug wil Bart van der Weide, zanger van de Zeeuwse gitaarband, nietsweten. Racoon sluit het jaar af met een tweede uitverkocht optreden in hetAmsterdamse Paradiso (vanavond), plus een uitverkochte thuiswedstrijd inGoes (vrijdag).

'In het eerste kwartaal van 2006 zullen we niet twee of drie keer perweek optreden,' zegt Van der Weide, 'maar we werken gewoon door aan anderedingen. We hebben hard geknokt om te komen waar we nu staan. We gaan alseen speer. Het zou raar zijn om nu gas terug te nemen.'

Dat verhaal is dus uit de wereld. Ze zien er ook helemaal niet uitgeputuit, eigenlijk, Van der Weide en gitarist Dennis Huige, gezeten achter eenbordje soep in de kantine van een Hilversumse studio. Een interview doentijdens het eten, pal voor een tv-optreden in Top Of The Pops. Zó'n jaarwas 2005 ongeveer voor Racoon.

Het verstilde liefdesliedje Love You More haalde weliswaar nét nietde bovenste plaats van de hitlijsten, maar zorgde er wel voor dat erinmiddels ruim 60 duizend exemplaren van het derde album Another Day overde toonbank vlogen. Er volgden optredens op bijvoorbeeld Lowlands enRockin' Park, een uitverkochte clubtour en een lange serie mediaoptredens.Eindelijk kent heel Nederland Racoon.

Wat het succes zo bijzonder maakt, is het verhaal erachter. De bandwerd in 1999 gecontracteerd door Sony Music. De luchtige popalbums TillMonkeys Fly (2000) en Here We Go, Stereo! (2001) leverden wat aardigeradiohitjes op en de band kon rondkomen van optreden, maar bij eenmajor-label is succesvol niet gauw succesvol genoeg: in 2002 vloog Racoonde keien op.

'Zo kan dat gaan bij een major', zegt Van der Weide. 'De opdracht omde Nederlandse bandjes te dumpen, kwam van het hoofdkantoor in Amerika. Demeeste mensen die ons moesten ontslaan, zijn vlak daarna zelf ookwegbezuinigd. Ik koester geen wrok.' Dachten ze dat het congé van Sony heteinde betekende? 'Ik niet,' zegt Van der Weide beslist. 'Ik wel,' zegtHuige. 'Heel even. We konden nog tot september 2003 van de band leven,omdat de tournee nog doorliep, maar daarna moesten we weer baantjeszoeken.'

Bart van der Weide verdiende bijvoorbeeld een slordige anderhalf jaarde kost als vuilnisman. 'Prachtig vak', zegt hij, zonder een spoor vanironie. 'Lekker in de buitenlucht, leuke collega's. Heerlijk werk. Echt.'

Terwijl Racoon aan nieuwe songs werkte, werden ze getekend door PlayIt Again Sam (PIAS), een onafhankelijke platenmaatschappij, veel kleinerdan Sony Music. Het bleek geen stap terug: de 60 duizend verkochteexemplaren van Another Day zijn een veelvoud van de aantallen die met detwee Sony-albums werden gehaald.

Het romantische, melodieuze popgeluid van veel songs op Another Daybleek perfect aan te sluiten bij de hernieuwde interesse van een breedpubliek voor zachtmoedige, romantische singer/songwriters: de afstandtussen Love You More en de niets-aan-de-hand-pop van Jack Johnson of de hitBeautiful van hartenbreker James Blunt is niet zo groot.

Racoon paste niet altijd in die categorie. Van der Weide en Huigespeelden vroeger in een hardcoreband: Vict'em. Toen Racoon in 2002 door eensigarettenmerk werd uitgenodigd om tijdens een 'flashback-tournee'materiaal van een favoriete band te coveren, kozen ze voor het knoerthardeFaith No More. Op de eerste twee platen stonden veel snelle, wat punkyliedjes. Je zou het geluid van Another Day 'volwassener' en 'serieuzer'kunnen noemen, zoals Van der Weide, maar ook veiliger of gladder.

Van der Weide: 'We zijn de laatste twee jaar een andere band geworden.Vroeger ging het er nog wel eens lacherig aan toe: jolige melodieën,teksten over meisjes en ijsjes, dat soort dingen. Nu is dat er helemaaluit. We zijn een melancholieker bandje geworden. Misschien heeft het er ookmee te maken dat ik inmiddels 30 jaar ben, en vader van een prachtig ventjevan zestien maanden.

'Toen we Love You More aan onze vrienden lieten horen, kregen we eenpaar negatieve reacties: wat is dit voor kleffe, softe shit? Toen knapteer iets in mij. Ik vond het een prachtig liedje. Die gasten draaien nogsteeds dezelfde hardcore-bandjes als vroeger. Dat vind ik persoonlijk veelsaaier. Ik ben apetrots op Another Day. Dat is alles wat telt.'

Huige knikt. 'Muziek die lekker wegluistert, is niet per definitieminderwaardig muzikaal behang.'

De Nederlandse doorbraak is een feit. In 2006 moet de volgende stapworden gezet. In januari speelt Racoon op Noorderslag in Groningen, en kortdaarna voor het eerst in het grote sportpaleis Ahoy', tijdens het Vriendenvan Amstel-spektakel. In het najaar volgt dan een akoestischetheatertournee. 'Dat is een grote artistieke uitdaging', zegt Van derWeide. 'We gaan de nummers helemaal opnieuw arrangeren. Met strijkers eneen pianist, hoop ik.'

'Natúúrlijk hebben we ambities,' zegt Huige. 'Ook internationale. Wespelen al in België en hopelijk kunnen we komend jaar naar Duitsland. Maarals er één band is die weet dat je niet alles in de hand hebt, en dat jevooral moet genieten van het moment, dan zijn wij het.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden