Recensie Podcast Serial 3

Racisme is rode draad in podcast Serial 3: geen kippevel maar wel een veelbelovende start (vier sterren)

De Volkskrant luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: Serial 3 laat het rechtssysteem in de VS in de spiegel kijken.

Serial logo. Beeld Latoya Van Der Meeren

Nog steeds krijg ik kippevel als ik het intromuziekje hoor van het eerste seizoen van Serial, de Amerikaanse true crime-podcast die in de winter 2014 alle records brak. Zoals: 10 miljoen downloads in zeven weken tijd. Met miljoenen waren we gekluisterd aan het feuilleton (in het Engels: serial) over de moord op de 18-jarige Hae Min Lee in 1999. 

Daarvoor was iemand veroordeeld, maar onderzoeksjournalist Sarah Koenig (eerder producent van This American Life) probeerde erachter te komen of dat terecht was, samen met de luisteraars. En inmiddels: ook samen met het Amerikaanse rechtssysteem, want deze zaak is heropend.

Na een tegenvallend tweede seizoen (over een deserterende Amerikaanse soldaat) en een briljante spin-off (S-Town) werd op 20 september seizoen 3 gelanceerd. Meteen goed voor 3 miljoen downloads in 24 uur. Koenig had aangekondigd dat dit seizoen was geïnspireerd door de haar vaak gestelde vraag: hoe zit dat Amerikaanse rechtssysteem eigenlijk in elkaar? 

Niet zo fris, blijkt na drie afleveringen. Koenig mocht samen met verslaggever Emmanuel Dzotsi een jaar lang meeluisteren in een rechtbank in Cleveland. Ze volgen dit keer verschillende verhalen, wat na al dat true crime voyeuristisch inzoomen op (vermeende) daders en slachtoffer wel eens prettig is. Misschien ook iets saaier?

Cleveland is niet saai, waar het de arm van de wet betreft. Helaas. Het is de stad waar in 2014 de 12-jarige Tamir Rice door een agent werd doodgeschoten en waar in 2012 twee ongewapende zwarte daklozen in hun auto om het leven kwamen, in een spervuur van 137 pistoolschoten door agenten.

Aflevering 2 en 3 introduceren wat waarschijnlijk een rode draad wordt: racisme, in de persoon van de controversiële witte rechter Daniel Gaul (die bijvoorbeeld graag tegen een zwarte verdachte van moord of doodslag zegt: ‘His black life didn’t matter to you!’) en in de persoon van de witte politieagent Michael Amiott.

Amiott kwam bij Koenig en Dzotsi in het vizier door een zaak die zij volgden: de agent had met buitensporig geweld een zwarte man aangehouden. In de derde aflevering duikt een filmpje op waarin Amiott een zwarte automobilist, die zich amper verzet, tegen de grond werkt en langdurig in het gezicht stompt. Hier loopt de podcast achter op de nieuwsfeiten, Amiott is hierom vorig jaar oktober ontslagen. 

Geen cliffhanger dus (tenzij je bij Google wegblijft) en vooralsnog geen kippevel. Maar toch een veelbelovende start; Serial laat het Amerikaanse rechtssysteem in de spiegel kijken en wie weet wat daarin nog meer opduikt. Donderdag aflevering 4.

Te beluisteren via serialpodcast.org, Apple Podcasts, Stitcher en meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.