R & B-ster had wereldhit met If You Don't Know Me By Now

Amsterdam Teddy Pendergrass, een van de grote Amerikaanse R & B-sterren van de jaren zeventig en tachtig, is woensdag op 59-jarige leeftijd overleden....

Theodore DeReese ‘Teddy’ Pendergrass, bijgenaamd Teddy Bear, begon als drummer bij de groep The Cadillacs, die later samenging met de soulgroep Harold Melvin & The Blue Notes uit Philadelphia. Pendergrass werd begin jaren zeventig gevraagd als leadzanger voor deze band, en in die hoedanigheid had hij Amerikaanse hits bij het platenlabel Philadelphia International, met I Miss You en Bad Luck.

Van het lied If You Don’t Know Me By Now uit 1972, geschreven door het songwritersduo Kenny Gamble en Leon Huff, werden wereldwijd twee miljoen exemplaren verkocht.

Na verschillende conflicten met bandleider Melvin begon Pendergrass in 1977 een solocarrière, met zijn eerste album Teddy Pendergrass. Hij bezong op weinig omfloerste wijze de seksualiteit, in liedjes als Do Me, Close The Door en Turn Off The Lights.

In 1980 had Pendergrass succes met de single Love T.K.O. een nummer dat later werd gecoverd door het duo Womack & Womack. In 1986 had Pendergrass een internationale hit met Hold Me, een duet dat hij zong met Whitney Houston.

In 1982 raakte Pendergrass vanaf zijn middel verlamd na een ernstig auto-ongeluk met zijn Rolls Royce. Pendergrass bleef na een langdurige revalidatie optreden in een rolstoel, en was onder andere te zien op Live Aid in Philadelphia, in 1985.

In 2006 kondigde Pendergrass zijn vertrek uit de muziekindustrie aan. Hij trad nog op in een jubileumshow in 2007, een optreden waarin werd ‘gevierd’ dat Pendergrass 25 jaar na zijn ongeluk nog altijd een gelukkig mens was. Pendergrass haalde met dit optreden geld op voor revalidatieprojecten.

In 2009 werd bij Pendergrass darmkanker geconstateerd. Hij overleed woensdag in een ziekenhuis in Philadelphia.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden