Progrock raakt met overlijden John Wetton opnieuw grootheid kwijt

Bassist en zanger JohnWetton speelde in grote bands als King Crimson en Roxy Music.

John Wetton. Beeld Mike Inns

Zijn naam zal niet bij iedereen bellen doen rinkelen, maar toch is met de dood van John Wetton, afgelopen dinsdag, een grote naam van de popmuziek heengegaan. Wetton was een spilfiguur in de rockscene vanaf de jaren zeventig van de vorige eeuw. Iemand die iedereen dus weleens voorbij heeft horen komen, al was het maar omdat Wetton in een ongelooflijk aantal grote bands speelde.

John Kenneth Wetton, geboren in 1949 in het Britse plaatje Willington, legde zich al in het begin van zijn popcarrière toe op een dubbel specialisme: elektrische bas en zang. In de vroege jaren zeventig speelde hij in de band Mogul Thrash, en daarna in het psychedelische project Family.

In die eerste bands vielen Wettons kwaliteiten als bassist én zanger op, en in 1972 werd hij door gitarist Robert Fripp gevraagd zitting te nemen in een nieuwe samenstelling van diens progressieve rockband King Crimson.

Wetton speelde op de in die tijd zeer avantgardistische plaat Larks' Tongues in Aspic (1973) en op het door King Crimson-fans gekoesterde album Red (1974). Voor die laatste plaat schreef Wetton een aantal teksten en hij zong het prachtige nummer Starless, een van de geliefdste liedjes uit het oeuvre van de band.

Na King Crimson begon Wetton in 1974 aan een lange bandcarrière. Zo speelde hij op de plaat Viva! van Roxy Music, uit 1976, en speelde hij bas op de plaat Here Come the Warm Jets van Brian Eno, uit 1973.

Wetton bleef een vaste gast in de kringen van de avontuurlijke Britse rock. Hij trad op in een aantal soloplaten van Bryan Ferry, die verschenen na het opdoeken van diens band Roxy Music. De bas van Wetton is bijvoorbeeld te horen in Ferry's hit Let's Stick Together uit 1976.

Wettons geweldige zangstem drong zich weer wat meer naar de voorgrond in zijn volgende band U.K. In 1979 scoorde hij met die band een flinke hit: Rendezvous 6:02.

Daarna voegde Wetton zich in 1981 bij de 'supergroup' Asia, met toetsenist Rick Wakeman van Yes en drummer Carl Palmer van Emerson, Lake & Palmer. Wetton zou nog veelvuldig aanhaken bij soloprojecten van bijvoorbeeld Genesisgitarist Steve Hackett en gitarist en producer Phil Manzanera.

Opmerkelijk was zijn recente bijdrage aan de plaat The Theory of Everything (2013) van het Nederlandse rockoperaproject Ayreon van gitarist Arjen Lucassen.

Dinsdag overleed John Wetton op 67-jarige leeftijd aan de gevolgen van kanker. En zo is de progrock, na het overlijden vorig jaar van Keith Emerson en Greg Lake, opnieuw een grootheid kwijt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden