Professor boent standbeeld met zeep en spons

Het Spinozamonument, niet het monument van het verhaal. Beeld Joost van den Broek/de Volkskrant

Kansas City, 26 april 1946

Vandaag vierde de universiteit Hobo Day, een traditie die teruggrijpt op de vastelavondfeesten of de Romeinse saturnalia. In Amerika heet een vagebond die in goederenwagons van de ene staat naar de andere trekt een hobo.

Eens per jaar verkleden de studenten zich als zwervers: gescheurde spijkerbroeken, houthakkershemden, ongekamd haar. Kandidaten voor de titel Hobo King en Hobo Queen presenteren zich op het bordes van de universiteit. Wie het vuilst en ruigst is wint. Dan verklaart de rector magnificus Hobo Day voor geopend en leest hij een persiflage op de Onafhankelijkheidsverklaring.

De rest van de dag maken de studenten de dienst uit. Ze voeren zelf bedachte toneelstukjes op waarin ze de professoren op de hak nemen. Sommigen worden symbolisch gestraft: ‘Dit miezerige mannetje durfde mij een onvoldoende te geven’, zei een student terwijl hij een docent over zijn bol aaide. ‘Daarom mag hij nu de Drie Gratiën in bad doen.’ De docent begeeft zich met zeep en spons naar de naaktsculptuur in de vijver op het universiteitsterrein. Je kunt je de hilariteit voorstellen: grappen en grollen à la Rabelais.

27 april

Ik krijg bezoek van Doxie Dexter, een jonge lerares uit Kentucky die werkt aan een doctoraalscriptie over mijn werk. Op slag word ik somber. Een opgeprikte vlinder met een tekstje erbij.

André Maurois (1885-1967), Franse schrijver en historicus. Uit Journal des États-Unis. Éditions du bateau ivre, 1946.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden