INTERVIEW

Product van gelikte marketing of YouTube-held?

Popster Troye Sivan trad acht maanden geleden voor het eerst op en is nu al razend populair. Product van gelikte marketing of eigenzinnige YouTube-held?

Troye Sivan: 'Alles waarop ik trots ben, zwerft tot in de eeuwigheid op internet. Alles waarvoor ik me schaam ook.' Beeld Valentina Vos
Troye Sivan: 'Alles waarop ik trots ben, zwerft tot in de eeuwigheid op internet. Alles waarvoor ik me schaam ook.'Beeld Valentina Vos

Het is pas een uur of vier 's middags, maar de lobby van poppodium Trix in Antwerpen zit op 25 april, uren voor zijn optreden, al vol met tienermeisjes. Ze wachten op de Australische muzieksensatie Troye Sivan.

Het tafereel heeft iets ironisch, want Sivan is openlijk homo. Wilde je vroeger als breed uitgevente homoseksuele popster de tienermeisjes niet van je vervreemden, dan moest je in de kast blijven of er op zijn minst ambigu over blijven. Maar Sivan (zijn tweede naam is tevens zijn artiestennaam) bewijst dat dit in 2016 geen issue meer hoeft te zijn. Zijn publiek is gevarieerd en daar is hij blij mee, zegt hij na de soundcheck in de kleedkamer van Trix. 'Vooraan staan altijd de jongere fans, maar achterin ook mensen van boven de 20 die ontspannen een biertje drinken.'

Sivan is een tengere knul met blonde krullen, felblauwe puppy-ogen en donkerblauwe nagellak, een uiterlijk dat contrasteert met zijn opvallend diepe en zwoele stem, die doet denken aan die van elektronicagrootheid James Blake. Sivans dromerige electropopalbum Blue Neighbourhood kreeg vijf sterren in The Guardian: 'Soulmuziek voor de X Factor-generatie.' Zijn lijflied Youth werd een hit in de VS.

Acteercarrière

Het is snel gegaan; acht maanden geleden trad hij pas voor het eerst op. Komende dinsdag staat hij in een uitverkocht Paradiso in Amsterdam. Sleutel tot zijn snelle succes lijkt de controle die hij over alles heeft. Die wortelt weer in het feit dat hij al jaren actief is op social media. Sivan heeft altijd een onstuitbare drang gehad om op te treden, maar kon zich nergens uiten.

'Toen ik 3 was sprong ik al achter de gordijnen vandaan om voor mijn ouders te zingen. In Perth, waar ik ben opgegroeid, is totaal geen muziekindustrie, dus begon ik YouTube-filmpjes te maken om met de buitenwereld in contact te komen.' Inmiddels heeft zijn YouTube-kanaal 4 miljoen abonnees en op Instagram en Twitter heeft hij evenveel volgers.

Die filmpjes leverden hem eerst een acteercarrière op. Hij debuteerde in een Australische productie van de musicalklassieker Oliver! en werd gecast als een jonge Wolverine in de speelfilm X-Men Origins: Wolverine (2008). Daarnaast zong hij in tv-programma's en bracht hij een paar ep's uit, voordat eind 2015 zijn debuutalbum verscheen.

Make America gay again

In die vroege jaren leerde hij te werken aan het totaalplaatje - zijn look klopt helemaal. Hij draagt net als zijn collega Olly Alexander van de Britse electropopgroep Years & Years wijdvallende T-shirts en heeft ook een neusring, waar hij tijdens het gesprek constant aan zit. Sivans sound en video's zijn gelikt, het zit allemaal zo goed in elkaar dat het argwaan wekt. Je vermoedt dat er imagodeskundigen achter zitten, maar hij ontkent stellig. 'Ik werk met een vast team van vijf vertrouwelingen. Ik stuur ze dag en nacht foto's van dingen die ik tof vind.'

Neem bijvoorbeeld dat petje uit de clip van Youth, met de tekst 'Make America gay again', een woordspeling op Donald Trumps verkiezingsslogan. 'Die kreeg ik van een fan en heb ik meegenomen naar de set. Mijn idee dus.' Sivan heeft die controle altijd opgeëist. 'Omdat ik acteerde, kreeg ik thuis les, maar dan zonder leraar. Ik moest dus tegen mezelf zeggen: Troye, van 9 tot 10 doe je je huiswerk Engels. Ook mijn YouTube-video's maakte ik helemaal zelf, alleen in mijn kamertje.'

Hij is een gevatte vlogger. Zo liet hij zijn wenkbrauwen een keer inkleuren door model en actrice Cara Delevingne (bekend om haar volle wenkbrauwen). Maar hij maakt ook voorlichtingsfilmpjes over veilige seks, gesponsord door condoommerk Durex. Natuurlijk zie je in een aantal vlogs wat product placement - waar hij ongetwijfeld een fortuin mee binnenharkt. Hij doet het echter allemaal ongedwongen, naturel en toegankelijk - dat acteerwerk heeft hem duidelijk geholpen. Die vlog-ervaring is van invloed op hoe hij zich profileert. 'Ik ben online opgegroeid, dus ik let op wat ik zeg en hoe ik overkom. Ik snap dondersgoed dat alles waarop ik trots ben tot in de eeuwigheid op internet rondzwerft, maar alles waarvoor ik me schaam ook.' Hij praat dus wel over seks in zijn vlogs en zingt teksten als: 'Kiss me on the mouth and set me free', maar hij gaat nooit over het randje. 'Ik wil niemand voor het hoofd stoten of kwetsen.' Ook blijven familie en vriendjes bewust buiten beeld. 'Ik zal nooit een realityserie maken.'

Sivan komt uit een warm, joods gezin; zijn coming-out op zijn 15de verliep probleemloos. Het feit dat hij een onlinefanbase had verzameld ter grootte van een klein land gaf hem de moed om ook in de popindustrie zichzelf te zijn. 'Toen ik aan het onderhandelen was over mijn platencontract, ben ik eerst online uit de kast gekomen. Ik wilde de geruchten uit de weg hebben en volledig de regie houden. Het had verkeerd kunnen uitpakken, maar ik kreeg niets dan felicitaties van mijn label.' Toen hij het filmpje postte, was #WeAreProudOfYouTroye die avond trending topic op sociale media.

Het hielp natuurlijk dat artiesten als Sam Smith, Frank Ocean en Olly Alexander hem voorgingen. Deze zangers scoren niet alleen bij een groot publiek, maar ze worden ook geprezen door critici. Homo's worden niet meer in de campy hoek gedrukt. Sivan maakt gewoon lekkere popnummers, die toevallig over jongens gaan. Zo toont de videotrilogie Wild, Fools en Talk Me Down een opbloeiende tienerromance. In Youth danst Sivan met een jongen op een huisfeestje.

Ondanks zijn brede aantrekkingskracht is Sivan evengoed een rolmodel voor jonge homo's. Welke boodschap probeert hij over te brengen? 'Ik wist al dat ik wilde zingen voordat ik besefte dat ik homo was. Mijn geaardheid is voor mij veel minder belangrijk dan mijn passie om te zingen. Toch wordt daar in elk interview weer naar gevraagd. Ik vind het niet erg om over mijn geaardheid te praten, maar ik hoop dat het op den duur geen onderwerp meer is.'

Troye Sivan, Paradiso Amsterdam, 10/5. Uitverkocht.

Lofuitingen

Taylor Swift tweette vorige zomer dat ze Troye Sivans ep Wild 'stunning and awesome' vond, in kapitalen. Slechts een paar dagen later tweette Sam Smith: 'Zijn stem doet mijn lichaam tintelen.' Ook Adam Lambert is fan: 'Troye's ep heeft een goede vibe, echt geweldige muziek.' Toen Sivan in januari optrad in de talkshow van Ellen DeGeneres, zei ze tijdens de aankondiging: 'I love him so much.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden