FilmrecensieSummerland

Prima chemie in Jessica Swales debuut Summerland, dat braver is dan de regisseur bedoelde ★★★☆☆

Actrice Gemma Arterton is met haar vriendelijke uitstraling niet erg geloofwaardig als kinderhater.

Dat schrijver Alice Lamb niet dol op kinderen is, mag een understatement heten. Staat ze in een winkel en heeft een kind niet genoeg bij zich voor een reep chocola, dan koopt zij het. Om er vervolgens triomfantelijk mee de deur uit te lopen.

Maar goed, het is de Tweede Wereldoorlog, en iedereen moet ‘zijn steentje bijdragen’. Dus krijgt ook zij, ‘the beast on the beach’, een schuchter jongetje in de schoot geworpen, afkomstig uit het zwaar gebombardeerde Londen, om tijdelijk op te vangen. 

Zo zie je ze niet vaak, vrouwelijke personages die op geen enkele manier de maatschappij proberen te pleasen. En al helemaal niet in historische drama’s. Het melodrama Summerland, het debuut van Jessica Swale, wil op die manier graag tegendraads zijn. Over mensen die niet voldoen aan de mores gaat het - er is een belangrijke rol weggelegd voor een interraciale relatie tussen twee vrouwen op het Britse platteland, en een schoolmeisje dat zich weigert te gedragen zoals het hoort.

Gek genoeg voelen die dingen nooit zo dwars en dapper als ze zouden moeten zijn, gezien de tijd waarin het zich afspeelt. Dat komt doordat de maatschappelijke conventies in deze zachtaardige tearjerker amper lijken te knellen. Er wordt vooral gespróken over afkeuring, misprijzen en over heksenjachten - op een sporadisch opgetrokken wenkbrauw na zie je dat verder niet.

Het zou ook niet echt passen in dat sprookjesachtige Merry England dat er in Summerland op zijn allermooist bij ligt, met haar woeste witte kliffen, blauwe luchten en groene gras. Iedereen in Kent heeft blijkbaar een feilloos gevoel voor mode en kleur, waardoor alle nieuw ogende wollen spencers en tweed jasjes jaloersmakend prachtig bij elkaar passen. En Gemma Arterton, een prima actrice, is door haar vriendelijke uitstraling nooit helemaal geloofwaardig als kinderhater, hoe bruusk ze ook door dat Engelse landschap beent.

Zij en kindacteur Lucas Bond hebben samen echter een prima chemie, waardoor de sentimentele verhaallijn over Alice en het jongetje het belangrijkste wordt. Samen creëren ze een eigen, vrijwel afgesloten wereldje waarin ze op luchtkastelen jagen - ook daar past een boze, harde buitenwereld niet bij natuurlijk, maar het maakt de film braver en keuriger dan Swale lijkt te ambiëren.

Summerland

Drama

★★★☆☆

Regie Jessica Swale

Met Gemma Arterton, Lucas Bond, Gugu Mbatha-Raw

99 min., in 40 zalen 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden